Tutkimus: Ihminen ja ilmasto päättivät mammuttien päivät

Mammuttien sukupuuton arvoitus on saanut lisävaloa uudesta tutkimuksesta, jonka mukaan villaisten jättiläisten tuho oli ilmaston ja ihmisen yhteistyötä.

luonto

Espanjalaiset tutkijat tulivat siihen tulokseen, että ilmaston lämpeneminen oli jo kuihduttanut mammuttikannan vähiin, kun ihmiset vaelsivat mammuttien elinalueille 6 000 vuotta sitten. Suurille ruohonsyöjille sopivista tundra-aroista oli tuolloin kadonnut jo 90 prosenttia, tutkijat sanovat. Jäljelle jääneistä mammuteista tekivät selvää metsästäjät. Vaikka kivikautiset aseet olivat alkeellisia, lopulliseen tuhoon riitti, että ihmiset saivat hengiltä yhden mammutin kolmessa vuodessa, tutkimuksessa lasketaan. Metsästyksestä onkin löydetty sangen vähän fossiilinäyttöjä. Viimeiset mammutit kuolivat Siperiassa 3 500 vuotta sitten. Sekä ilmastoa että ihmistä on erikseen esitetty mammuttien sukupuuton syyksi, ja tutkijoiden kiista on yltynyt välillä hyvinkin kiihkeäksi. Uusinta tutkimusta johtanut David Nogues-Bravo Espanjan luonnonhistoriallisesta museosta uskoo ilmastomallien ja fossiililöytöjen perusteella, että molemmat syyt vaikuttivat yhdessä. Tutkimus on luettavissa kokonauisuudessaan Public Library of Science -lehden (siirryt toiseen palveluun) verkkosivulta.

Lähteet: YLE Uutiset