Puola vahvisti vetäytymisensä Irakista

Puola on lauantaina vahvistanut vetävänsä joukkonsa Irakista lokakuun puoliväliin mennessä.

Ulkomaat

Maan puolustusministeri Bogdan Klich sanoi radiohaastattelussa lauantaina puolalaisten luovuttavan irakilaisille päävastuun Bagdadin eteläpuolella sijaitsevasta Diwanijahin provinssista kesäkuun lopussa.

Klich sanoi luovutuksen olevan tärkeä seremonia Puolan Irakin tehtävän päättymisessä. Viimeinenkin puolalainen sotilas poistuu Klichin mukaan Irakista lokakuun puolivälissä.

Lokakuussa 2007 valtaan noussut pääministeri Donald Tusk lupasi vaalikampanjassaan pikaista vetäytymistä Irakista. Puolan 900 sotilaan vahvuisten joukkojen mandaattia on kuitenkin jatkettu lokakuun 2008 loppuun asti.

Tuskin hallintoa edeltänyt Jaroslaw Kaczynskin konservatiivihallitus aikoi pitää Puolan joukot Irakissa laajasta vastustuksesta huolimatta. Pääministeriä tuki hänen kaksoisveljensä, presidentti Lech Kaczynski.

Vuoden 2003 jälkeen Irakissa on kuollut 22 puolalaista sotilasta. Puola lähetti alun perin 2 600 sotilasta Diwanijahin provinssiin tukemaan Yhdysvaltain johtamaa hyökkäystä Irakiin. Puolalla on myös noin 1 600 sotilaan joukot Afganistanissa.

Lähteet: AFP