1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. viihde

21 vie kasinoveijarit opiskelijapiireihin

Nuorten numeronerojen tähdittämä muunnelma huijaritarinasta ei onneksi päätynyt Suomessa suoraan videolle. 21 on rattoisaa vastapainoa kauden megaelokuville: viihdyttää voi ilman efektitulitustakin.

Laimeahkon kesäsesongin keskellä ensi-iltansa saa yllättäviin käänteisiin pyrkivä 21. Napakka nimi viittaa sekä tarinan keskiössä olevaan blackjack-korttipeliin että päähenkilön ikään. Ben Campbell (Jim Sturgess) on terävä mutta arka opiskelija, joka vapaa-ajallaan valmistelee robotinkaltaista vempelettä tiedekilpailuun pyylevien nörttikavereidensa kanssa.

Nuorukaiset opiskelevat arvostetussa Massachusettsin teknillisessä korkeakoulussa MIT:ssä, mutta Campbell haaveilee lääkärin urasta. Lukupää riittäisi Harvardin lääketieteelliseen, mutta rahat eivät. Miehinen vietti veisi myös kohti opiskelijatyttöä Jill Tayloria (Kate Bosworth), mutta ujon Campbellin karisma ja kantti eivät riitä koulun prinsessan piirittämiseen.

Matematiikan professori Micky Rosa (Kevin Spacey) kiinnittää huomionsa Campbellin lahjoihin ja esittää salaperäisen kutsun. Päähenkilölle tarjoutuu mahdollisuus liittyä nuorten nerojen ryhmään, joka kortteja laskemalla käy tienaamassa suuria summia Las Vegasin blackjack-pöydissä. Kissa ja hiiri leikkivät perinteitä noudattaen

Yllätys ei ole se, että Ben Campbell hetken emmittyään liittyy ryhmään, joka matkustaa viikonlopuiksi kasinokaupunkiin tahkoamaan rahaa. Eikä yllätä, että ryhmän jäsenet ovat hoikemmasta muotista kuin entiset kaverit. Ja tietysti korttihaiden tiimissä on mukana myös kuumottava Jill Taylor. Karismaa alkaa Beniltä löytyä ja nörttitoverit robotteineen unohtuvat.

21 seurailee siis jossain määrin high school draaman tuttuja polkuja. 21 on myös ryysyistä rikkauksiin ja entäs sitten -tarina. Mutta yltääkseen yllätyksiin sen on noudatettava huijaus- ja pelielokuvien traditiota. Takkiinsa ottavan kasinon turvallisuuspäällikkö Cole Williams (Laurence Fishburne) alkaa kiinnostua väärillä henkilöllisyyksillä esiintyvistä nuorista. Kissa ja hiiri -leikki muodostaa suuren osan sinänsä kliseisen elokuvan jännityksestä. Päähenkilöiden on silmänkääntötempuillaan hämättävä niin kasinoisäntiä kuin myös elokuvan katsojia. Yhtymäkohtia löytyy esimerkiksi klassiseen Puhallukseen (1973) ja yhtä lailla 2000-luvun Ocean's-trilogiaan. Huojuvaa moraalia kiltisti kuvitettuna Blackjackissa pelaaja pelaa korttien jakajaa eli 21:n tapauksessa kasinoa vastaan. Opiskelijaryhmän käyttämä pelin todennäköisyyksiä hyödyntävä laskusysteemi jäänee monelle katsojalle hämäräksi, jollei sähäkästi leikattu pikakurssi iskostu kerralla mieleen. Pelin tuntemuksella ei kuitenkaan ole merkitystä, sillä numerot ovat vain välikappale kerrottaessa 1990-luvun tositapahtumiin löyhästi perustuvaa tarinaa.

Todellisuudessa MIT:n opiskelijoiden tuottoisan harrastuksen on kerrottu olleen pitkäjänteistä toimintaa eikä 21:n kaltainen operaatio. Ryhmän jäsenet olivat aasialaistaustaisia, Hollywood-versiossa porukan kokoonpano on valkopesty.

Elokuvassa rahapelin ohella on tärkeää Benin persoonan muuttuminen ja aaltoilevat ihmissuhteet. Seksi on siloteltua ja väkivalta kuvataan miltei viitteellisesti. Kaiken taustalla soi listarock. Kokonaisuus on siis selvästi suunnattu melko nuorelle yleisölle. Kohderyhmän fantasioita ruokkii myös päähenkilöiden kaksoiselämä, jonka coolimpi puoli korostaa, että jokaisesta voi tulla menestyjä - ainakin hetkeksi.

Arkiset sankarit pistäytyvät kimalluksen keskellä Keinovalossa kylpevää kasinokeidasta on valkokankaalla esitelty mainosmaisen koreasti ja myös inhorealistisesti monenmoisen rappion tyyssijana. 21:ssa kuvasto on kaunista pintaa mutta ei järin ihannoivalla tavalla: Las Vegasin säihkeestä tulee kerronnassa vastakohta sille collegepaidan harmaalle arjelle, jota nuoret pitkälti viettävät peliviikonloppujensa välissä MIT:n kampuksella. 21 onkin tutuista elementeistään huolimatta kiitettävän nuhruinen elokuva. Useimmat päähenkilöistä ovat varsin tavallisen näköisiä ja oloisia. Bostonin talvinen yliopistoalue näyttää kovin arkiselta mutta ei vastenmieliseltä paikalta. Nörttikaverien stereotyyppiset ominaisuudet jätetään onneksi ulkomuotoon. Roolitus on niin mukiinmenevä, että näyttelijäkonkarien Spaceyn ja Fishburnen ei tarvitse pelastaa show'ta. Nuori lupaus Jim Sturgess pätee ei niin sankarillisessa pääosassaan tavalla, josta Indiana Jonesin kukkopoika Shia LaBeouf saisi ottaa mallia. Tiivistämisen varaa tämänkin filmin kestossa olisi varttitunnin verran. Tarina kuitenkin rullaa sulavasti alusta loppuun, mitä ei voi sanoa kesän monista megaelokuvista. 21:n Suomen ensi-ilta on sunnuntaina 22.6.