Olmert: Lähi-idän rauha lähempänä kuin koskaan

Israel ja palestiinalaiset ovat lähempänä rauhansopimusta kuin koskaan ennen, sanoo Israelin pääministeri Ehud Olmert.

Olmert esitti arvionsa yhteisessä lehdistötilaisuudessa palestiinalaisten presidentti Mahmoud Abbasin ja Ranskan presidentin Nicolas Sarkozyn kanssa. Olmert ja Abbas ovat Pariisissa osallistukseen EU:n ja Välimeren maiden huippukokoukseen.

Olmert kiitti Sarkozya pääsystä samaan pöytään EU-maiden ja lähes kaikkien arabimaiden kanssa.

Abbas puolestaan vakuutti, että niin palestiinalaiset kuin Israel tavoittelevat rauhaa tosissaan. Sarkozyn mukaan Lähi-idän ongelmana on luottamuksen puute. Sekä Abbas että Olmert pyysivät Sarkozya ohjaamaan rauhanneuvotteluja.

Olmert sanoi myös olevansa valmis suoriin neuvotteluihin Syyrian kanssa, kunhan ne eivät häiritse palestiinalaisten kanssa käytäviä neuvotteluja. Tähän saakka on neuvoteltu Turkin välityksellä. Syyrian presidentti Bashar al-Assad sanoi aiemmin, että sopiva hetki suoriin neuvotteluihin tullee vasta, kun Yhdysvalloilla on uusi presidentti.