Paavi aloitti vierailunsa Australiassa

Paavi Benedictus XVI on otettu kuninkaallisen tavoin vastaan vierailunsa ensimmäisenä virallisena päivänä Australiassa. Virallisessa vastaanottoseremoniassa Sydneyn hallintorakennuksessa paavi tapasi muun muassa Australian pääministerin Kevin Ruddin.

Ulkomaat

Paavi kiitteli maan hallituksen rohkeutta pyytää maan aboriginaaleilta anteeksi heitä kohtaan tehtyjä vääryyksiä. Paavi tapaa myöhemmin torstaina aboriginaalien edustajia.

Paavi astui torstaina julkisuuteen kolmipäiväisen levon jälkeen osallistuakseen Sydneyssä katolisen kirkon nuorisopäiville, joka on katolisten suurin nuorisofestivaali. Festivaaliin osallistuu yli 200 000 nuorta yli 170 maasta. Paavi päättää festivaalin sunnuntaina suurmessuun Sydneyn tärkeimmällä laukkaradalle, jonne odotetaan 300 000 kuulijaa. Australiaan ensimmäinen pyhimys? Paavi rukoili torstaina australialaisen nunnan Mary MacKillopin muistomerkillä. Paikallisen katolisen nunnan mukaan paavin vierailu muistomerkillä vahvistaa australialaisten toiveita siitä, että MacKillopista tulee lähiaikoina Australian ensimmäinen pyhimys. Autuaaksi julistetun MacKillopin tapausta käsitellään parhaillaan Vatikaanissa. Kirkko yrittää selvittää, voidaanko hänen nimiinsä lukea myös toinen tieteen selittämättömissä oleva ihmeteko. Paavi sanoi jo aiemmin Australian pääministerille Kevin Ruddille MacKillopin olevan yksi Australian historian keskeisimpiä henkilöitä. Mary MacKillop syntyi Victorian osavaltiossa vuonna 1842. Hän perusti Sister of St Joseph -järjestön, joka on perustanut kouluja ja hyväntekeväisyysorganisaatioita. MacKillop kuoli Sydneyssä vuonna 1909. Australian katoliset ovat odottaneet hänen pyhimykseksi kanonisoimistaan siitä lähtien, kun paavi Johannes Paavali II julisti MacKillopin autuaaksi vuonna 1995.

Lähteet: Reuters, AFP