1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. luonto

Vesinokkaeläin on yhtä aikaa lintu, nisäkäs ja matelija

Kansainvälinen tutkijaryhmä on saanut valmiiksi tiedepiireissä kiihkeästi odotetun vesinokkaeläimen geenikartan. Löydös osoittaa, että tämä ehkä maailman omituisin otus on sekoitus nisäkästä, lintua ja matelijaa.

Vesinokkaeläin (Ornithorhynchus anatinus) elää Australian kaakkoisosassa ja Tasmanian saarella. Se on ulkomuodoltaa karvainen, sillä on kookas nokka ja se elää suurimman osan elämästään veden alla. Vesinokkaeläin munii munia, joista kuoriutuvia poikasia se imettää. Matelijamainen piirre on myrkkyä erittävä kynsi, joka oliolla on takajalkojen takana.

Vesinokkaeläin on yksi ensimmäisistä nisäkkäiden kaltaisista lajeista, jotka erottautuivat matelijoista noin 166 miljoonaa vuotta sitten.

Vesinokkaeläimellä on 18 500 geeniä, yhtä paljon kuin selkärankaisillakin. Geenit ovat yhdistelmä lintuja, nisäkkäitä ja matelijoita.

Reuters