1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Arctic Seasta uutisoineen päätoimittajan kerrotaan paenneen Venäjältä

Useat venäläiset ja ulkomaiset tiedotusvälineet kertovat Arctic Sea -aluksen katoamista seuranneen verkkolehden päätoimittajan Mihail Voitenkon paenneen Venäjältä. Voitenkon Sovfracht-verkkolehti kuitenkin kiistää päätoimittajansa lähteneen maasta painostuksen vuoksi.

Venäläisen Sovfraht-verkkolehden päätoimittaja Mihail Voitenko uutistoimisto Reutersin haastattelussa elokuussa. Kuva: Reuters-TV

Venäläinen The Moscow Times sanoi päätoimittaja Mihail Voitenkon kertoneen puhelimitse Istanbulista, että eräät miehet kehottivat häntä lähtemään ja palaamaan kolmen tai neljän kuukauden kuluttua. Kun lehti kysyi, keitä miehet olivat, Voitenko kehotti arvaamaan. Voitenkon mukaan syynä oli hänen roolinsa Arctic Sean tapauksessa.

Voitenkon lehti kiistää pakenemisen

Voitenkon Sovfracht-verkkolehti kuitenkin kiistää päätoimittajansa lähteneen Venäjältä uhkauksen takia. Lehdessä julkaistiin itse päätoimittaja Voitenkon allekirjoittama viesti, jossa tämä viittaa eri tiedotusvälineissä julkaistuihin tietoihin pakenemisestaan. Viestissä Voitenko sanoo olevansa Istanbulissa työmatkalla valmistellakseen muutamia artikkeleita.

Myöhemmin lehden sivuille ilmestyi myös lehden omistavan Sovfracht-Sovmortrans-yhtiön tiedotusyksikön tiedote, jossa yhtiön sanotaan lähettäneen Voitenkon työmatkalle Istanbuliin ulkomaisten kokemusten keräämiseksi lehden kehittämistä varten.

Päätoimittaja epäili hallituskytköstä

Sovfracht-lehti seurasi tarkoin Arctic Sean katoamista ja päivitti internetiin säännöllisesti tietoja etsinnöistä. Voitenko myös esitti epäilyjä aluksen lastista. Hän oli yhteydessä miehistön jäsenten omaisiin ja julkisti ensimmäisenä miehistön jäsenten vaimojen vetoomuksen katoamisen tutkimisesta. Vetoomuksen julkistamisen jälkeen presidentti Dmitri Medvedev määräsi puolustusministeriön etsimään Arctic Sean. Kun alus löytyi, Voitenko epäili, että miehistö joutui osalliseksi tarinaan, johon liittyy hallituksen intressejä.

Arctic Sea matkalla Mustallemerelle

Yksitoista Arctic Sean miehistön jäsentä pääsi sunnuntaina palaamaan kotiin Arkangeliin kuulustelujen jälkeen. Viranomaisten mukaan neljä muuta vievät aluksen Novorossijskiin Mustallemerelle. Venäjä on nostanut syytteet kahdeksaa kaappauksesta epäiltyä vastaan. Syytetyt ovat Venäjän, Viron ja Latvian kansalaisia.