1. yle.fi
  2. Yle Uutiset
  3. tiede

Tutkijat uskovat löytäneensä pimeää ainetta

Yhdysvaltalaiset tutkijat uskovat havainneensa pimeää ainetta. Tutkimusryhmän mittalaitteet ovat havainneet kaksi energiapurkausta, joiden taustalla uskotaan johtuvan wimp-hiukkasten törmäyksistä. Wimp (weakly interacting massive particle) on yksi suosituimmista ehdokkaista pimeän aineen olomuodoksi.

Tutkimusryhmän on metsästänyt pimeää ainetta vuodesta 2003 erityisellä, 800 metrin syvyyteen vanhaan minnesotalaiseen rautakaivokseen sijoitetulla mittalaitteistolla. Kalliopeitolla ja muilla suojilla pyritään neutraloimaan ulkopuoliset vaikutukset mittaustuloksiin.

Nyt puretuissa, vuosien 2007 - 2008, mittaustuloksissa on löytynyt kaksi energiapurkausta, jotka sopivat yhteen wimp-hiukkasten käyttäytymistä koskevien laskelmien kanssa. Tutkimusaineiston vähäisyyden vuoksi ryhmä arvioi wimp-hiukkasten olleen kyseessä 75 prosentin todennäköisyydellä. Jatkotutkimusten uskotaan tuovan varmuuden asiaan.

Maailmankaikkeuden syntyä koskevat teoriat ennustavat universumin massan koostuvan neljäsosaltaan pimeästä aineesta, kun tavallista ainetta on vain kuusi prosenttia. Loppu laitetaan vielä pidemmällä teorian puolella olevan pimeän energian piikkiin.

Tavallisen aineen kanssa heikosti vuorovaikuttavaa pimeää ainetta ei ole kuitenkaan konkreettisesti pystytty mittamaan.

Löydöksestä kirjoitti Suomessa ensin Aamulehti.