Swazimaassa äänestetään parlamenttivaaleissa

Afrikan viimeisessä absoluuttisessa monarkiassa, Swazimaassa, äänestetään parlamenttivaaleissa. Vaalit ovat ensimmäiset vuoden 2006 perustuslakiuudistuksen jälkeen.

Ulkomaat

Parlamenttiin on ehdolla ainoastaan riippumattomia ehdokkaita, sillä perustuslaki kieltää edelleen puolueet. Maahan on kuitenkin päästetty ensimmäistä kertaa ulkomaisia vaalitarkkailijoita.

Äänestyspaikat aukesivat perjantaiaamuna paikallista aikaa, ja ne sulkevat ovensa 11 tunnin äänestämisen jälkeen. Uutistoimisto AFP:n mukaan aseistautuneet joukot valvovat äänestämistä kouluilla ja virastorakennuksissa.

Vaalivirkailijoiden mukaan 350 000 ihmistä on rekisteröitynyt äänestäjiksi. Äänestäjät valitsevat 55 edustajaa parlamentin alahuoneeseen. Sen jälkeen pikkuvaltioita yhdessä äitinsä kanssa hallitseva kuningas Mswati III valitsee kymmenen edustajaa parlamenttiin sekä 20 edustajaa parlamentin ylähuoneeseen, eli senaattiin. Nyt valittava parlamentin alahuone nimittää puolestaan kymmenen senaattoria. Vaaleja pidetään huijauksena

Kansalaisjärjestöt ja ammattiyhdistysliike arvostelevat vaaleja huijaukseksi. Vaalien aattona turvallisuusjoukot estivät ammattiyhdistysliikkeen ja absoluuttisen monarkian lakkauttamista ajavien demokratiaryhmien mielenosoitukset.

Puolueet ovat olleet kiellettyjä Swazimaassa vuonna 1973 julistetun poikkeustilan jälkeen. Vuoden 2006 perustuslakiuudistus salli kokoontumisen vapauden muttei puolueita.

Kuningas Mswati III käyttää valtion varoja urheiluautoihin, huikenteleviin juhliin ja lukuisten vaimojensa kartanoihin, vaikka valtaosa kansasta elää köyhyydessä.

Lähteet: AFP, AP