Juan Antonio Samaranch on kuollut

Kansainvälisen olympiakomitean pitkäaikainen puheenjohtaja Juan Antonio Samaranch on kuollut. Samaranch menehtyi sairaalassa Barcelonassa sydämen vajaatoimintaan.

Ulkomaat
Juan Antonio Samaranch ja Jacques Rogge
Kansainvälisen olympiakomitean entinen puheenjohtaja Juan Antonio Samaranch (vas.) sekä nykyinen puheenjohtaja Jacques Rogge Vancouverin olympialaisten avajaisseremoniassa 12. helmikuuta.Jim Young / EPA

Tieto 89-vuotiaan Samaranchin menehtymisestä ei tullut yllätyksenä, sillä huhtikuun puolessavälissä sairaalahoitoon joutuneen urheilujohtajan tilaa pidettiin jo alun perin hyvin vakavana. Barcelonalaisen sairaalan sisätautien ylilääkärin Rafael Estebanin mukaan näin iäkkään ja monista sairauksista kärsineen henkilön toipumisennuste oli hyvin huono.

Juan Antonio Samaranch tunnettiin urheilumaailmassa kummisetämäisenä hahmona, joka hallitsi olympialiikettä tiukalla kädellä yli 20 vuoden ajan, eli pidempään kuin kukaan muu liikkeen perustajan Pierre Coubertinin jälkeen.

Kohteliaan ja hillityn ulkokuoren alla piili mies, joka nautti vallasta ja osasi myös käyttää sitä.

Samaranch syntyi vuonna 1920 varakkaaseen barcelonalaiseen teollisuussukuun. Vaikka Barcelona oli ytimeltään hyvin vasemmistolainen kaupunki, Samaranchin suvun sympatiat olivat pikemmin diktaattori Francon puolella.

Näistä sympatioista ei nuorelle Juan Antoniolle ollut haittaa, sillä toisen maailmansodan jälkeen hän alkoi nopeasti rakentaa itselleen uraa liike-elämässä ja Katalonian aluehallinnossa. Palkintona palveluksista lankesi lopulta urheiluasioista vastaavan varaministerin virka Espanjan hallituksessa.

Francon kuolema ei haitannut uraa, sillä vuonna 1977 Samaranch sai nimityksen Espanjan Moskovan-lähettilääksi. Pahojen kielten mukaan Samaranch olisi suurlähettiläskautensa aikana ajautunut liian likeisiin suhteisiin Neuvostoliiton tiedustelupalvelun KGB:n kanssa uhattuaan jäädä kiinni taide-esineiden viennistä ulkomaille.

Oli niin tai näin, Neuvostoliitto joka tapauksessa tuki hänen valintaansa KOK:n puheenjohtajaksi vuonna 1980. Samaranch varmaan piti itse uransa pääsaavutuksena olympiakisojen junailua kotikaupungilleen Barcelonalle vuonna 1992. Hankkeesta Espanjan kuningas palkitsi hänet jo vuotta aiemmin markiisin arvolla.

Vuonna 2001 Samaranch oli viimein kypsä luovuttamaan valtikkansa belgialaiselle purjehdusmiehelle Jacques Roggelle.

Lähteet: YLE Uutiset