Elisabetin kunniakulkue soljui pitkin Thamesjokea

Tuhannen aluksen jokikulkue oli yksi Englannin kuningattaren timanttijuhlien päätapahtumista. Thamesilla nähtiin vastaavaa viimeksi 1660-luvulla.

Ulkomaat
Kuningatar Elizabeth II, prinssi Philip, prinssi Charles sekä muita kuningasperheen jäseniä kuninkaallisella aluksella Thamesjoella 2015.
Lontoossa sadattuhannet ihmiset kokoontuivat tihkusateesta ja kylmästä huolimatta seuraamaan Thamesjoen laiva- ja venekulkuetta, joka juhlisti kuningatar Elisabetin kuuttakymmentä vuotta valtaistuimella.

Lontoossa sadattuhannet ihmiset kokoontuivat tihkusateesta ja kylmästä huolimatta seuraamaan Thamesjoen laiva- ja venekulkuetta, joka juhlisti kuningatar Elisabetin kuuttakymmentä vuotta valtaistuimella.

Kulkueen kärjessä oli miltei 30 metrin mittainen kuninkaallinen soutualus Gloriana, jonka yksityiset rahoittajat tilasivat juuri näitä juhlia varten. Juhlien jälkeen Gloriana lahjoitetaan kuningattarelle.

Kulkueessa oli aluksia kaikkialta Kansainyhteisön maista, soutuveneistä risteilijöihin. Mukana oli muun muassa nelisenkymmentä "Dunkirkin pikkulaivoiksi" kutsuttua yksityisvenettä, joilla pelastettiin Saksan armoille jääneitä brittisotilaita Ranskan rannikolta vuonna 1940, sekä höyryalus Amazon, joka juhlisti jo kuningatar Viktorian hopeajuhlia vuonna 1897.

Noin 11 kilometrin matka Wandsworthista 14 sillan alitse Tower Bridgen kupeeseen kesti nelisen tuntia. Jokivarren kirkkojen kellot tervehtivät kuminallaan Elisabetin alusta.

Jokikulkue muistuttaa Britannian menneisyydestä: Thames oli monarkkien valtaväylä vuosisatojen ajan, ja britti-imperiumi rakennettiin merivallalle. Kuninkaat korostivat asemaansa näyttävillä jokikulkueilla, mutta tapa jäi käytöstä Kaarle II:n aikana 350 vuotta sitten.

Elisabetin timanttijuhlallisuudet jatkuvat tiistaihin saakka. Kaikelle kansalle hän näyttäytyy vielä suuressa katuparaatissa tiistaina.

Lähteet: Reuters, AFP, AP