1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Nasa laukaisi "Mustan aukon metsästäjän"

Satelliitti etsii röntgenkatseellaan mustia aukkoja. Maanpäällisen laukaisualustan sijaan Nasa päätti lähettää kantoraketin matkaan lentokoneesta.

Taiteilijan näkemys Nustar-satelliitista kiertämässä maapalloa. Kuva: NASA/JPL-Caltech

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa saa jatkossa tarkempaa tietoa mustista aukoista ja tähtien räjähdyksistä. Nasa on laukaissut tänään Nustar-satelliitin, joka pystyy kuvaamaan avaruutta moninkertaisesti edeltäjiään tarkemmin. Kuvaus perustuu röntgensäteisiin.

Erikoisesti satelliitti ei lähde maanpäälliseltä laukaisualustalta. Satelliitin matka yläilmoihin alkoi lentokoneesta illalla Tyynenmeren Marshallinsaarilta. Lentokoneen alle kiinnitetty kantoraketti saatteli Nustarin kiertoradalle. Näin kantoraketti vaatii huomattavasti vähemmän polttoainetta kuin tavallisella laukaisualustalla irrotakseen maan vetovoimasta.

Satelliittissa on kymmenmetrinen masto, joka levittäytyy avaruuteen päästyään koko mittaansa. Bussin mittainen masto antaa satelliitin optisille osille ja ilmaisimille tarpeeksi etäisyyttä kuvien tarkentamiseen.

- Teleskooppi tuo maailmanluokan tiedettä tärkeältä, mutta melko tutkimattomalta alueelta sähkömagneettisessa spektrissä, sanoo Nasan astrofysiikan johtaja Paul Hertz.

- Ennen vanhaan mustia aukkoja pidettiin harvinaisina ja eksoottisina - siitä on vain parikymmentä vuotta.

Nykyisin tiedetään, että jokaisella suurella galaksilla kuten Linnunradallakin on sydämessään musta aukko.