Pokeriammattilaiselta vaaditaan ihmistenlukutaitoa

Pokerissa läheskään aina ei voita se, jolla on parhaat kortit. Tärkeämpää on se, että osaa lukea vastustajan kortit tämän tiedostamattomista ilmeistä ja eleistä eli telleistä. Helsinkiläinen Juha Helppi, 35, on tienannut taidoillaan yli kolme miljoonaa euroa.

pokeri
Pokeriammattilainen Juha Helppi
Pokeriammattilainen Juha Helppi ei paljasta korttejaan.

Juha Helppi innostui pokerista 90-luvun lopulla, kun hän työskenteli RAY:n pelinhoitajana. Kollegojen kanssa hupipelejä pelailtiin vielä pikkupanoksin, mutta pian peli vei miehen mennessään. Tällä hetkellä mies vuorottelee menestyneimmän suomalaisen turnauspelaajan paikalla Patrik Antoniuksen kanssa.

- Pokerissa voi omalla älyllään päättelemään, mitä vastustaja miettii ja sen myötä itse pelaamaan paremmin. Mulla on kova kilpailuvietti ja olen aina tykännyt peleistä. Tässä oli sellainen peli jonka myötä harrastuksesta pystyi saamaan ammatin.

Helppi arvelee pärjänneensä pokeripöydissä luonteenpiirteittensä ansiosta.

- Mulla on rauhallinen luonne, henkistä kanttia ja hyvä paineensietokyky.

Eleet paljastavat

Pokeripöydässä Helppi tunnetaan kivikasvoisena jäämiehenä, joka ei viuhdo tai höpöttele. Useat hyvät pelaajat ovat yhtä vähäeleisiä - syystä.

- Jos on ihan paikallaan, niin ei paljasta vastustajalle mitään, showmiehet ovat sitten asia erikseen. Käden voi paljastaa vaikka kova pulssi kaulavaltimolla, silmistä näkyy pelkääkö vastustaja. Nämä ovat kuitenkin eri juttuja eri ihmisillä; jollain on kova pulssi, kun on hyvät kortit, jollain taas bluffatessa. Nämä pitää vähitellen opetella pelaaja pelaajalta. Olen aika hyvä siinä lukemisessa, vaikka ei se tietenkään mitenkään auringontarkkaan oikein aina mene.

Helppi itsekin turvautuu toisinaan aurinkolaseihin, etteivät silmät paljasta peliä. Kovimmankin ammattilaisen pupillit voivat levitä, kun käteen tulee kaksi ässää.

- Aurinkolasit pitäisi kieltää, mutta niin kauan kun ne on sallittu, niin kannattaa niitä käyttää. Kaksi ässää tulee käteen tilastollisesti kerran 220 jaossa, ja kyllä sen varsinkin aloittelijoista näkee.

Tärkeää on seurata paitsi vastustajan ilmeitä ja eleitä, niin myös pelin kulkua.

Käden voi paljastaa vaikka kova pulssi kaulavaltimolla, silmistä näkyy pelkääkö vastustaja.

Pokeriammattilainen Juha Helppi

- Jos vastustaja on juuri hävinnyt ison potin, hän helposti riskeeraa isomman potin seuraavaksi.

Arki vaikuttaa pokeriin, pokeri arkeen

Helppi kertoo, ettei koskaan ole pelannut kovilla riskeillä, vaan irrottaa osan voitoistaan pelikassaksi. Turnauksessa pelaamiseen hän varaa 10 000 - 20 000 euroa. Jos peli ei kulje, pelataan vähän aikaa pienemmin. Kaksi pientä lasta ovat entisestään rauhoittaneet Helpin pelityyliä.

- Lapset työ järkevyyttä peliin. Kun on jostain vastuussa, niin on pelattava vähän varmemman päälle.

Perhe-elämään öiset notkumiset nettipokerin äärellä istuvat huonosti, joten Helpin päivärytmi poikkeaa monista muista pokeriammattilaisista. Ainakin osan viikosta isä herää lasten kanssa ja elää normaalia perhe-elämää. Turnausten aikaan eletään enemmän pokerin ehdoilla ja työ lennättää miestä pitkin maailmaa.

Joillekin pelaajille käy niin, että pelipöytien jälkeen arki tuntuu puisevalta, eikä siitä oikein tahdo mitään tullakaan. Helppi arvelee, että hänelle ei kovin herkästi niin pääse käymään - siitä pitää jälkikasvu huolen.

- Joskus turnauksen jälkeen ei arki tietenkään kovin ihmeelliseltä tunnu, mutta sitten vaan pitää palautua. Kun kaksivuotias herää päiväunilta, ja pitää vaihtaa kakkavaippaa niin onhan se aika erilaista hommaa kuin mitä tekee taas pari tuntia myöhemmin kasinolla.

Midnight sun -pokeriturnauksen finaali pelataan Casino Helsingissä lauantaina.