1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. terveys

Tutkijat selvittivät Alzheimerin taudin varhaisvaiheet

Aikajanan avulla voidaan kartoittaa taudin etenemistä. Tutkijat arvelevat tiedosta olevan hyötyä uusien lääkkeiden kehittämiseksi.

Ensimmäiset Alzheimerin taudin aiheuttamat muutokset alkavat kehittyä noin 25 vuotta ennen kuin varsinaiset muistihäiriöt alkavat, ilmenee amerikkalaistutkimuksesta. Tutkimus antaa arvokasta tietoa siitä, kuinka tautia voitaisiin hoitaa varhaisemmassa vaiheessa.

New England Journal of Medicine -lehdessä julkaistu tutkimus tarjoaa aikajanan Alzheimerin taudin aiheuttamiin muutoksiin muun muassa selkäydinnesteessä sekä aivojen koossa ja koostumuksessa. Tutkimus keskittyy niihin, joiden geneettinen perimä altistaa taudin puhkeamiseen nuorena, jopa noin 45-vuotiaana.

Nykyiset Alzheimer-lääkkeet hoitavat vain oireita, mutta ne eivät pysty estämään kuolemaan johtavan taudin etenemistä. Joidenkin tutkijoiden mukaan tämä johtuu siitä, että tautia tutkitaan liian myöhään sen etenemisen suhteen.

Henkilöt, joilla on yksikin kolmesta varhaisen Alzheimerin taudin aiheuttamasta geenimuutoksesta, sairastuvat tautiin 50 prosentin todennäköisyydellä.

Tutkimuksessa tarkasteltiin 129 henkilöä Yhdysvalloissa, Britanniassa ja Australiassa niin sairaskertomusten kuin perheiden kertoman perusteella saadakseen selville Alzheimerin taudin etenemistä.

Ensimmäinen muutos on amyloidi-proteiinin määrän laskeminen selkäydinnesteessä. Tutkijoiden aikajanan mukaan lasku voidaan havaita jo noin 25 vuotta ennen taudin varsinaista puhkeamista. Noin 15 vuotta ennen taudin alkamista Alzheimeriin liittyvä proteiini beeta-amyloidi voidaan havaita aivokuvissa. Aivokuvista näkyy myös muun muassa aivorakenteiden kutistuminen.

Noin kymmenen vuotta ennen taudin alkua aivot eivät pysty enää käyttämään glukoosia normaalisti ja pieniä muistihäiriöitä alkaa ilmetä.

Tutkijoiden mukaan ei ole selvää, päteekö sama aikajana myös myöhemmin puhkeavaan Alzheimerin tautiin. Myöhempi tauti puhkeaa yleensä noin 65-vuotiaana.