Presidenttipari hurmasi kokkolalaisia ja kehui kaupunkia

Tasavallan presidentti Sauli Niinistö ja rouva Jenni Haukio saivat kokea Kokkolan piipahdusvierailullaan kesäisen kaupungin sääilmiöt rankkasateesta kesäiseen auringon paisteeseen. Presidenttipari vieraili kaupungissa lauantaina iltapäivällä.

presidentit
Presidenttipari Kokkolan torilla, jossa runsaasti kaupunkilaisia ympärillä.
Yle Petri Puskala

Vierailun alkumetreillä pilviet kerääntyivät taivaalle ja kaatoivat vieraiden varjoille rankan sadekuuron. Hetkeä myöhemmin tasavallan presidentti Niinistö ja rouva Haukio astuivat raatihuoneen rapuille auringonpaisteeseen, hurraavien kaupunkilaisten keskelle.

Tasavallan presidentti Sauli Niinistön ja rouva Jenni Haukion vierailu alkoi kaupungintalon edustalta Nuorisosoitokunnan tahdittamana. Paikalla oli runsaasti kaupunkilaisia, joiden kännykkäkamerat ikuistivat metri metriltä presidenttiparin kävelyretken kaupungintalolta torin halki edelleen raatihuoneelle. Vuonna 1837 rakennettu, Engelin piirtämä rakennus loi upeat puitteet vanhan tervakaupungin esittäytymiselle.

Talousmieheltä kehuja kaupungin päättäjille

Kuvassa kaupunginhallituksen puheenjohtaja Kauko Ojala hyvästelee presidenttiparia kätellen. Kättelyä seuraavat muun muassa vasemmalla valtuuston puhenjohtaja Bjarne Kallis ja taustalla kaupunginjohtaja Antti Isotalus.
Yle /Petri Puskala

Kokkolan kaupungin esittelystä vastasivat kaupunginvaltuuston puheenjohtaja Bjarne Kallis ja kaupunginjohtaja Antti Isotalus. Presidenttiparille esiteltiin kemiasta, veneteollisuudesta ja suurteollisuudesta elävä kaupunki, joka on monista muista paikkakunnista poiketen pystynyt väistämään maata viime aikoina piinanneen laman ja kasvavan työttömyyden. Kaupunki on vahvistanut asemaansa myös maakuntarajat ylittävänä kaupan keskuksena.

Isäntien mukaan presidentti Niinistö oli hyvin tietoinen paitsi kaupungin vanhasta historiasta myös viime vuosikymmenten vaikeista ajoista, ajoista 1990-luvun alussa. Tuolloin Kokkola kamppaili erittäin suurissa vaikeuksissa. Historiallinen tausta sai tasavallan presidentin erityisesti kiittelemään kaupungin nykymenoa.

Kokkolalainen musiikki esittäytyi Raatihuoneella, jossa esitettiin Veli-Matti Erkkilän tätä vierailua varten säveltämä tervehdys. Koska oltiin Keski-Pohjanmaan kamariorkesterin kotipesässä, ohjelmaan kuului myös Keski-POhjanmaan kamariorkesterista kootun kvintetin tervehdys.

Kuvassa presidenttipari saapumassa Englannin puistoon.
Yle / Petri Puskala

Vierailua seuranneen yleisön selvä, erityinen uteliaisuuden kohde oli rouva Jenni Haukio. Lukuisa joukko kaupunkilaisia halusi lähestyä presidenttiparia kukkatervehdyksin. Raatihuoneelta presidenttiparin kierros jatkui kävellen Kokkolan vanhankaupungin Neristanin halki Englannin puistoon, jossa tutustumiskohteena oli Englannin laivastolta Krimin sodassa saaliiksi saatu barkassi. Presidenttiparin parin tunnin vierailu jatkui lauantaina edelleen Seinäjoen tangomarkkinoille.