1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

WWF: Ilmastonmuutos uhkaa lumileopardien asuinsijoja

Kolmannes erittäin uhanalaisen lumileopardin elinympäristöstä on uhattuna Himalajan rinteillä puurajan kohoamisen vuoksi.

Ulkomaat
Lumileopardi Zürichin eläintarhassa.
Lumileopardi Zürichin eläintarhassa.Walter Bieri / EPA

Kolmannes erittäin uhanalaisen lumileopardin elinympäristöstä Himalajan rinteillä on uhattuna ilmastonmuutoksen vuoksi, osoittaa Maailman luonnonsäätiön tekemä tutkimus.

Mikäli kasvihuonekaasupäästöt jatkavat kasvuaan, nostavat aiempaa lämpimämmät ja kosteammat olosuhteet todennäköisesti vuoriston puurajan nykyistä ylemmäksi pienentäen lumileopardien elinaluetta.

- Lumileopardit uskaltautuvat harvoin metsään, eivätkä ne pysty rajattomasti nousemaan vuoristossa ylöspäin. Jos puuraja nousee, kuten tutkimuksemme ennakoi, lumileopardien elinalueet pienentyvät, toteaa WWF:n tutkija Jessica Forrest.

Lumileopardit saattavat elinolosuhteidensa heikkenemisen vuoksi hakeutua jatkossa lähemmäs ihmisasutusta ja tappaa karjaa. Tämä puolestaan johtaisi lumileopardien tappamiseen ja tekisi niistä nykyistäkin uhanalaisempia.

Lumileopardeja arvioidaan olevan noin 4 000 - 6 500. Niiden määrä on vähentynyt rajusti viimeisen vuosikymmenen aikana.

Lue seuraavaksi