Nasan Mars-mönkijä kokeilee laseria

Laser on yksi kymmenestä mönkijän työvälineestä, jolla se yrittää selvittää, löytyykö Marsista edellytykset elämälle.

tiede

Yhdysvaltain ilmailu- ja avaruushallinto Nasa aikoo lauantaina kokeilla ensimmäistä kertaa Curiosity-mönkijään asennettua laseria Marsissa.

Tiedemiesten mukaan he ovat valinneet tavallisennäköisen kiven läheltä Curiosityn laskeutumispaikkaa. Mönkijän olisi tarkoitus polttaa pieni reikä kiveen noin kolmen metrin päästä.

Laser on yksi kymmenestä välineestä, joita Curiosityn on määrä käyttää tutkiakseen, löytyykö Marsista elinolosuhteet mikrobeille.

Seuraavien viikkojen aikana Mars-mönkijä suuntaa laskeutumispaikaltaan itään ja yrittää löytää valmiiksi katsotun kolmen maastotyypin risteyskohdan. Vuoden loppuun mennessä Curiosity aloittaa pitkän vaelluksensa kraatterista nousevan vuoren luokse, jota Nasa aikoo tutkia tarkemmin.

Curiosity lähetettiin matkaan Floridasta Yhdysvalloista viime marraskuussa. Määränpäässään sen on tarkoitus toimia vähintään Marsin vuoden eli noin 680 Maan päivän ajan. Toiminta-aikaa voidaan jatkaa, jos kaikki menee hyvin.

Työnsä päätettyään Curiosity jää Marsiin ikiajoiksi edeltäjiensä, Nasan aikaisempien mönkijöiden Spiritin ja Opportunityn, tavoin. Opportunity on yhä toiminnassa, Spirit vaikeni vuonna 2010.

Lähteet: AP, AFP, Yle Uutiset