Kimolalaiset uskovat kanavan tuovan uusia yrityksiä

Kimolan kanavan suunnittelu voi alkaa jo tänä vuonna, mikäli Manner-Suomen maaseuturahasto myöntää siihen rahat. Itse rakentaminen voi venyä monenkin vuoden päähän.

Kimola, Kouvola
Kimolan kanava, nippunosturi, sade
Yle / Juha Korhonen

Kimolan kylässä odotukset ovat korkealla. Jos vesiväylä Kymijoelta Päijänteelle aukeaa, kylän läpi arvioidaan kulkevan jopa 6400 venettä vuodessa. Kauppias Mauri Paavolainen on jo rakentanut venelaiturin kaupan taakse.

-Jos tulee asiakkaita, tulee varmasti myös lisää yrittäjiä, Paavolainen arvelee.

Kanavanpohjaan kerääntyneen karikkeen sotkeutuminen uimaveteen ei huoleta Paavolaista.

-Isoin ongelma on seisova vesi, kun kanavaa ei avata. Lahna ei enää tahdo kutea Kimolanlahdella, Paavolainen sanoo.

Kouvola, Iitti ja Heinola ovat sitoutuneet maksamaan kanavan rakennustöistä yhteensä lähes 3 miljoonaa. Eniten maksaa Kouvola. Lisää maksumiehiä kaivataan, sillä sulun rakentaminen ja kanavan ruoppaus maksavat 10 miljoonaa. Mikäli Manner-Suomen maaseuturahasto myöntää suunnittelurahat, rakennussuunnittelu ja ympäristöselvitykset käynnistyvät jo tänä vuonna. Kouvolan edunvalvontapäällikkö Hannu Koverola varoittaa, että itse rakentaminen voi venyä.

- Hallinnolliset päätökset vievät aikaa. Tämä asia voi mennä vielä eduskunnankin kautta, Koverola sanoo.

Kanavasta odotetaan seudullista matkailuvalttia ja tehokasta piristysruisketta yrittäjille. Lisääntynyt liikenne myös nostaa kiinteistöjen hintoja.

-Eniten kanavasta hyötyvät kaupungit ja niiden matkailuelinkeino, arvelee Iitin kunnanjohtaja Pentti Toivanen.