Hurrikaani voi olla halkaisijaltaan jopa tuhat kilometriä

Yhdysvaltain rannikkoa piinaavan Isaacin kaltaisia hurrikaaneja esiintyy maailmalla Pohjois-Atlantin eteläosassa ulottuen aina Kap Verden saarilta Karibianmerelle ja Meksikonlahdelle.

Ulkomaat
Hurrikaani Irene avaruudesta kuvattuna 23.08.2011
EPA / NASA / HO

Trooppinen hirmumyrsky on rakenteeltaan spiraalimainen ilmapyörre, jossa tuulet kiertävät vastapäivään.

Hirmumyrsky saa alkunsa trooppisesta matalapaineesta. Lämmin ja kostea ilma edesauttaa myrskyn syntymistä.

Trooppinen myrsky vaihtuu hirmumyrskyksi, kun tuulen nopeus on vähintään 33 metriä sekunnissa. Hirmumyrskyn syntymiseen vaikuttaa myös huomattavan lämmin, vähintään 26 asteinen merivesi.

Hirmumyrskyn muodostuessa sen keskustaan syntyy silmä, joka on puolestaan melko tyyni alue.

Täyteen mittaansa kehittynyt hirmumyrsky voi olla halkaisijaltaan 400 - 800 kilometriä. Tuulen nopeus ylittää 30 metriä sekunnissa noin 50 -150 kilometrin etäisyydellä myrskykeskuksesta.

Tuuli puhaltaa 15 - 20 metriä sekunnissa vielä jopa 500 kilometriä myrskynsilmästä. Voimakkaimmin puhaltavat tuulet ovat hurrikaanin myrskynsilmän ympärillä.

Trooppisia hirmumyrskyjä esiintyy päiväntasaajan molemmin puolin trooppisilla merialueilla. Hurrikaaneja esiintyy tavallisesti elokuusta marraskuuhun.

Trooppisiin hirmumyrskyjä kutsutaan Tyynen valtameren länsiosassa ja Kiinan merellä taifuuneiksi. Ne liikkuvat toisiaan Japanin ja Korean niemimaalle saakka.

Intian valtamerellä, Arabianmerellä ja Bengalinlahdella vastaavia hirmumyrskyjä kutsutaan trooppisiksi sykloneiksi. Niitä esiintyy Intian valtamereltä Kaakkois-Afrikkaan asti.