Virolahden kunnanjohtaja: Kasinon vaikutus kunnan imagolle mittaamattoman suuri

Kunnanjohtaja Osmo Havuaho myöntää, että RAY:n uuden kasinon sijoituspaikka tuli varmasti useimmille yllätyksenä. Lähivuosina Vaalimaalla tapahtuva muutos on tuntuva kauppakeskuksen, kasinon ja muiden uusien palvelujen myötä.

Kotimaa
Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuaho
Virolahden kunnanjohtaja Osmo HavuahoYLE Kymenlaakso

Raha-automaattiyhdistyksen hallitus teki keskiviikkoisessa kokouksessaan päätöksen sijoittaa kasino Virolahdelle. Kasino tulee Vaalimaalle suunniteltuun kauppakeskukseen.

Kilpailussa oli kaikkiaan mukana pitkälti toistakymmentä paikkakuntaa Kaakkois- ja Itä-Suomen alueilla. Itä-Suomessa kasinopäätöstä odottivat muun muassa Joensuu, Kuopio ja Savonlinna. Kaakkois-Suomessa toiveita pidettiin yllä Haminassa, Kotkassa, Kouvolassa ja Lappeenrannassa. Virolahti tuli mukaan kisaan vasta viime metreillä.

Virolahden kunnanjohtaja Osmo Havuaho myöntää, että jos sijoituspaikasta olisi lyöty vetoa, Vaalimaan kerroin olisi ollut iso. Kunnanjohtaja on luonnollisesti tyytyväinen RAY:n päätöksestä.

- Koska kasinon asiakkaiksi haluttiin suurelta osin venäläisiä, niin parempaa sijaintia kuin Vaalimaa ei ihan äkkiä voi kuvitella. Kyllähän se on meille erittäin iso myönteinen päätös. Kaikki uudet toimijat ovat Vaalimaalle iso asia. Kasino tuo kuntaan 60-70 uutta työpaikkaa ja kasinon imagovaikutus on mittaamattoman suuri.

Jos sijoituspaikasta olisi lyöty vetoa, Vaalimaan kerroin olisi ollut iso

Osmo Havuaho

Vaalimaalle tulossa 70 000 kerrosneliötä

Kasino tulee suunnitteilla olevaan kauppakeskukseen, johon rakennetaan myös hotelli ja kylpylä. Havuahon mukaan ilman kasinoa kauppakeskus olisi rakennettu hieman erisisältöisenä. Kauppakeskuksen ensimmäinen vaihe valmistuu vuoden 2014 lopussa ja kasinoa suunnitellaan avattavaksi keväällä 2015.

Kunnanjohtaja Osmo Havuahon mukaan Vaalimaalle on kauppakeskuksen lisäksi suunnitteilla kymmenkunta erilaista hanketta, joiden yhteenlaskettu pinta-ala on noin 70 000 kerrosneliömetriä.

- Vaalimaalle on tulossa runsaasti kauppoja ja palveluja eli alueelle se tietää lähivuosina todella suurta muutosta.

Viime vuonna Kaakkois-Suomen raja-asemien kautta tehtiin Suomeen noin kolme ja puoli miljoonaa matkaa. Kunnanjohtaja Havuaho uskoo, että tulevaisuudessa Vaalimaa ei ole enää vain läpikulkupaikka.

- Uskon, että ostosmatkailijoista Vaalimaalle jää suurin osa. Eihän kukaan aja kauppaan pidemmälle kuin on tarpeen.

Havuahon mukaan kunnan haastavin tehtävä lähivuosina on järjestää asuntoja työntekijöille.

- Meidän mittakaavassa alueelle tulee valtavasti uusia työpaikkoja ja sitä myöten uusia työntekijöitä. Lisäksi haasteita tulee koulupalveluille, koska osa työntekijöistä puhuu äidinkielenään jotain muuta kuin suomea.