Afrikan maat tähyävät avaruuteen

Khartumin ministerikokous käsittelee tutkimusta, jonka tavoite on kartoittaa Afrikan yhteisen avaruusviraston toteutusmahdollisuudet. Yksi kaavaillun AfriSpace-viraston tehtävistä olisi luoda pitkäaikainen Afrikan avaruusstrategia.

Ulkomaat
Kuu, ja sen ohitse lentävä kansainvälinen avaruusasema ISS kuvattuna Kennedyn avaruuskeskuksesta Floridasta huhtikuussa 2010.
Nasa

Afrikan maat suunnittelevat yhteistyötä rauhanomaisessa tutkimuksessa mahdollisen avaruuskeskuksen perustamiseksi. Afrikan valtioiden viestintä- ja tietoliikenneministerit keskustelevat avaruusvirastosta tapamisessaan keskiviikkona Sudanissa.

Avaruusviraston nimeksi tulisi AfriSpace. Virasto mahdollistaisi Afrikan maiden välisen yhteistyön avaruustutkimuksessa ja teknologiassa sekä niiden avaruussovelluksissa.

Viestintä ja tietoliikenneministerit tapasivat edellisen kerran Nigeriassa kaksi vuotta sitten. Ministerit pyysivät tuolloin Afrikan unionin komissiota tekemään toteutettavuustutkimuksen AfriSpace-virastosta.

Nyt alkava kaksipäiväinen ministerikokous käsittelee tutkimusta, jonka tavoite on kartoittaa AfriSpacen toteutusmahdollisuudet. Kokousta varten laaditun dokumentin mukaan vain pieni vähemmistö maita hallitsee avaruusteknologioita, joilla on keskeinen rooli kaikessa ohjelmien lähetyksestä sääennusteisiin, maatalouteen, terveyteen ja ympäristön tarkkailuun.

- Yhteisellä maanosan mukaisella strategialla voidaan jakaa riskit ja kulut sekä taata osaavien tekijöiden määrä, dokumentissa sanotaan.

Tavoitteena pitkäaikainen avaruusstrategia

Yksi AfriSpacen tehtävistä olisi luoda pitkäaikainen Afrikan avaruusstrategia, suositellut avaruustavoitteet jäsenmaille ja koordinoida resursseja.

Kaksikymmentä vuotta sitten Afrikan valtiot päättivät luoda Regional African Satellite Communication Organisation -järjestön RASCOMin. RASCOM on hallitustenvälinen kaupallinen virasto, joka vuonna 2007 lähetti yleisafrikkalaisen tietoliikennesatelliitin kiertoradalle.

Korvaava satelliitti laukaistiin Ranskan Guyanalta elokuussa vuonna 2010 tukemaan terveys- ja koulutusprojekteja, laajakaistayhteyttä sekä ääni-, verkko-, radio- ja televisiolähetyksiä, RASCOMin verkkosivut kertovat.

Laajakaistojen määrän lisääntyessä Afrikassa tietojärjestelmä- ja viestintäteknologian tarve kasvaa. Vuonna 2009 tarvittiin 300 gigabittiä sekunnissa, mutta määrä kasvaa 6000 gigabittiin sekunnissa vuonna 2018.

Afrikan unioni on kansainvälisesti hakenut lupaa käyttää verkkosoitteissa .Africa -ylätason verkkotunnusta, joka unionin mukaan olisi erottuva yleisafrikkalainen tunniste.

Afrikan unioni odottaa päätöstä internetin osoitteiden tunnuksia hallinnoivalta Internet Corporation for Assigned Names and Numbers -järjestöltä ensi vuonna.

Khartumissa kokoontuvia ministereitä pyydetään kiireellisesti antamaan kirjallinen hyväksyntänsä .Afrika-projektille. Kokousdokumenttien mukaan 70 prosenttia maanosan 54 maasta tukee jo projektia.