Hiekkasärkät imuroi rahaa Kalajoen kassaan

Kalajoen matkailutulo on kaksinkertaistunut vuosikymmenessä. Kaupunki panostaa Hiekkasärkkiin edelleen voimakkaasti.

Kalajoen hiekkasärkät
Kalajoen Juhannus Hiekkasärkeillä 2011.
Hiekkasärkkkien juhannus kerää kävijöitä tuhansittain.Yle

Tällä viikolla 100-vuotisjuhliaan viettävä Kalajoen Hiekkasärkät on tuplannut kaupungin matkailutulon kymmenessä vuodessa.

Kun vuosikymmenen alussa Kalajoen matkailutulo oli noin 20 miljoonaa euroa, on se noussut 10-luvun alkupuolella neljäänkymmeneen miljoonaan. Kaupunginjohtaja Jukka Puoskarin mukaan matkailu on Kalajoen yksi tärkeimmistä elinkeinoista.

- Tottakai me olemme sen toimintaedellytyksiä parantamassa niin, että matkailuelinkeinolla olisi hyvät edellytykset kehittyä.

- Meillä on ollut välillä myönteinen ongelma, sillä tontteja on kysytty enemmän kuin olemme ehtineet kaavoittaa. Olemme rakentaneet vuosittain 2000-luvulla heikoimpana vuonna 25 uutta loma-asuntoa ja parhaimpana vuonna 90, Puoskari kehaisee.

Kalajoen Hiekkasärkät on ollut paikallisten retkikohteena jo 1800-luvun lopussa. Ensimmäinen kioski nousi alueelle 1920-luvulla.

1950-luvulla Hiekkasärkille rakennettiin valtionhotelli, missä on vieraillut muiden muassa presidentti Urho Kekkonen.

1960-luvulla lomakohteeseen rakennettiin tanssilava ja lomaliiton hotelli.

Kuluvalla vuosituhannella Kalajoen Hiekkasärkät on kasvanut muun muassa kylpylähotellin ja Metsähallituksen Meriluontokeskuksen voimin.