Avaruusmatkakaan ei estä äänestämästä Yhdysvaltain vaaleissa

Mikäli astronautit eivät ehdi äänestää Maassa ollessaan, pääsevät he käyttämään äänioikeuttaan Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan avustuksella. Kansainvälisellä avaruusasemalla nyt oleva astronauttikaksikko ehti kuitenkin äänestää jo ennen avaruuteen lähtöään.

USA:n presidentinvaali
Kansainvälinen avaruusasema avaruussukkula Atlantikselta nähtynä.
Kansainvälinen avaruusasema ISS kuvattuna avaruussukkula Atlantikselta heinäkuussa 2011.Nasa

Avaruudessa olokaan ei estä yhdysvaltalaisia ottamasta kantaa kotimaansa politiikkaan. Astronautit voivat halutessaan äänestää vaaleissa Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan avustuksella, muistuttaa Space.com-uutissivusto.

Paperisen äänestyslapun sijaan astronautit käyttävät digitaalista äänestyslippua, jonka Nasa välittää vaaliviranomaisille. Texasin Houstonissa sijaitsevan Johnsonin avaruuskeskuksen tiedottaja Jay Bolden vakuuttaa, ettei vaalisalaisuus vaarannu.

Texasissa, joka on useiden astronauttien kotiosavaltio ja jossa sijaitsee Nasan Johnsonin avaruuskeskus,hyväksyttiin vuonna 1997 laki, joka antaa avaruudessa oleville astronauteille mahdollisuuden päästä äänestämään.

Ensimmäinen äänioikeuttaan avaruudessa käyttänyt astronautti oli David Wolf, joka äänesti vuonna 1997 paikallisvaaleissa. Ensimmäinen presidenttiä avaruudessa äänestänyt astronautti oli puolestaan vuoden 2004 vaaleissa äänestänyt Leroy Chiao.

Lähes 400 kilometrin korkeudella Maata kiertävällä kansainvälisellä avaruusasemalla ISS:llä parhaillaan olevat yhdysvaltalaisastronautit Sunita Williams ja Kevin Ford eivät kuitenkaan äänestä digitaalisesti huomenna tiistaina pidettävissä vaaleissa, sillä he ehtivät antaa äänensä jo ennen avaruuteen lähtöään.