Pesäpalloilija Toni Kohonen sai presidentiltä kutsun

Huippulukkari nähdään itsenäisyyspäivänä linnan juhlissa. Kohonen on kutsusta erittäin otettu, sillä se on pesäpalloilijoille harvinainen.

urheilu
Presidentinlinna iltahämärässä
Touko Yrttimaa / Yle

Sotkamon Jymyn lukkari Toni Kohosella on lukuisia meriittejä pesäpallossa. Hänet on valittu Miesten Superpesiksen Itä-Länsi-otteluun jo 16 kertaa. Samaan on pystynyt vain kaksi pesäpalloilijaa: Mauri Pyhälahti ja Eino Kaakkolahti.

Toni Kohonen kommentoi kutsua, että huikeampaa kunnianosoitusta suomalainen urheilija ei voi elämänsä aikana saada.

Toni Kohonen
Yle

- Kyllähän siinä tuli aika pöyristyneenä tarkkailtua sitä kutsukirjettä, kun sen postilaatikosta hain. Puoli tuntia mietiskelin, että onkohan kutsu lähetetty väärään osoitteeseen, kertoo Kohonen.

Lukkari Kohosen mielestä kutsu linnan juhliin on tunnustus koko pesäpalloliikkeelle. Edellisen kerran pesäpalloilijoista on nähty linnan juhlissa Sotkamon Jymyn kapteeni Kari Hakkarainen ja pelinjohtaja Juha Tanskanen vuonna 1995.

- Harvemmin itsenäisyyspäivän vastaanotolla näkee kansallisen tason urheilijoita, lähinnä kutsun saavat kansainväliset tähdet, mutta presidentti Sauli Niinistö näyttää arvostavan myös kansallispeliämme.

Kohonen on valittu vuoden lukkariksi yhdeksän kertaa ja vuoden pesäpalloilijaksi kaksi kertaa.