1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. tiede

Minisirkan hyppytaidoista ehkä apua robotiikkaan

Pieni kääpiömyyräsirkka osaa loikata turvaan veden alta ainutlaatuisen hyppytekniikkansa avulla.

Kääpiömyyräsirkka hyppää vedessä.
Kääpiömyyräsirkka osaa loikata turvaan veden alta käyttämällä erikoista tekniikkaa.

Vain riisinjyvän kokoisen pienen hyönteisen erikoisesta kyvystä hypätä vedestä saattaa olla apua veden alla liikkuvien robottien kehitystyössä, ilmenee tuoreesta tutkimuksesta.

Cambridgen yliopiston tutkimuksessa selvitettiin, mihin perustuu Tridactylidae-heimoon kuuluvan kääpiömyyräsirkan (Xya capensis) kyky ponnistaa vedestä.

Tutkimusta johtanut professori Malcolm Burrows kertoo, että monille pienille hyönteisille vesi voi olla tahmainen, kuolettava ansa. Eräät hyönteiset, esimerkiksi vesimittarit, pystyvät liikkumaan veden pinnalla niin, että niiden jalkojen ja vedenpinnan välissä säilyy koko ajan ohut ilmakerros. Mutta jos niiden jalat kastuvat, ne vajoavat veteen ja hukkuvat.

Kääpiömyyräsirkka sen sijaan osaa käyttää veden viskositeettiä hyödykseen ja hypätä pois kalojen ulottuvilta.

Tutkijat kuvasivat hyönteisen loikkaa huippunopealla kameralla ja pystyivät analysoimaan, mihin kääpiömyyräsirkan kyky perustuu.

Päästäkseen pois veden alta, hyönteinen oikaisee noin millisekunnissa takajalkansa, jolloin jaloissa olevat erikoiset, melamaiset ulokkeet levittäytyvät ja lisäävät vettä työntävää pinta-alaa.

- Jos haluaisimme kehittää pieniä veden alla liikkuvia robotteja, niiden potkureissa kannattaisi hyödyntää samanlaista suunnittelua, Burrows sanoo Cambridgen yliopiston sivulla.

Maanpinnalla kääpiömyyräsirkka kykenee hyppäämään jopa metrin pituisia loikkia. Viisi millimetriä pitkä sirkka elää kosteikkojen äärellä trooppisilla alueilla.

Tutkimus on julkaistu Current Biology -tiedelehdessä (siirryt toiseen palveluun).