Saammeko tulla laulamaan?

Vuosisatoja vanha tiernapoikaperinne muotoutui siitä, kun kristillisestä joulun viestistä piti tehdä dramatisoitu näytelmäversio.

Kotimaa
Tiernapojat
Arto Veräjänkorva / Yle

Tiernapojat-näytelmä sai alkunsa, kun jouluevankeliumi haluttiin esittää kansalle näyteltynä versiona. Satoja vuosia sitten kirkoissa näytelty Tiernapojat on kuitenkin muuttunut vuosien varrella.

- Tähän perustuu tiernapoikien tarinan syvin viehätys. Esitys on aina ottanut vaikutteita ajasta ja heijastellut sitä. Näytelmää on käytetty hyvin inhimillisistä tarpeista, sanoo yhteisen seurakuntatyön päällikkö Jari Suvila.

Koko tiernapoikien historian ajan kuvaelmaa on esitetty nuorten toimesta. Vahva jäänne vuosisatojen takaa löytyy näytelmän lopusta, kun tiernapojat pyytävät lantteja ja kynttilänpätkää.

- Nuoret elivät silloin kituuttaen. Näytelmän esittämisestä saatujen kynttilänpätkien valossa nuoret saattoivat opiskella.

Ennen vanhaan tiernapojat nahinoivat keskenään

Suvila kertoo näytelmän historiaan liittyvän myös kiertelevien tiernapoikaryhmien rajujakin yhteenottoja.

- Kyllä siinä välillä käsirysyyn ajauduttiin, kun kilpailevat ryhmät kiistelivät alueista, joissa kukin saa esiintyä.

Joukkue, joka sai varastettua toisen joukkueen tähdestä kynttilän, oli voittajajoukkue.

- Sitä evankeliumin julistamista jatkettiin joskus verissä päin, mutta sitäkin innokkaammin, pastori Suvila kertoo.

Yhteispohjoismainen perinne

Suomalainen tiernapojat-perinne haarautuu yhteispohjoismaisesta traditiosta. Keskiajalla yleistyi pohjoismaissa murrosikäisten opiskelijoiden tapa rahoittaa opintojaan tiernapoika-kuvaelmalla.

- 1700-1800 -luvuilla lakisäädöksellä jopa kiellettiin katupoikia esittämästä tätä näytelmää. Tämän jälkeen tarina siirtyi takaisin kirkolliseen perinteeseen, Suvila taustoittaa.