Yksisilmäinen jihadisti ilmoittautui Algerian iskun järjestäjäksi

Ääri-islamilainen Mokhtar Belmokhtar ilmoittaa olevansa Algerian verisen panttivankisieppauksen järjestäjä. Algerian viranomaiset pitivät Belmokhtaria syyllisenä jo aikaisemmin.

Mokhtar Belmokhtar 16. tammikuuta julkaistussa videossa.

Radikaali islamistijohtaja Mokhtar Belmokhtar on ilmoittanut organisoineensa kymmeniä kuolonuhreja vaatineen hyökkäyksen Algerian maakaasukentälle. Belmokhtar ilmoittaa toimineensa terroristiverkosto al-Qaidan puolesta.

Uutistoimisto Reutersin mukaan viesti julkaistiin mauritanialaisella verkkosivulla.  Mokhtar Belmokhtaria epäiltiin jo aikaisemmin sieppauksen johtajaksi. Viestissään terroristijohtaja sanoo olevansa valmis neuvottelemaan Algerian ja länsimaiden kanssa, mikäli sotatoimet Malissa lopetetaan.

Belmokhtar on rahoittanut toimintaansa salakuljetuksella. Hän on vaikuttanut muun muassa Afganistanissa. Belmokhtar on menettänyt taistelussa toisen silmänsä.

Tragedia päättyi lauantaina

Yli kolme vuorokautta kestänyt panttivankitragedia In Amenasin kaasuntuotantolaitoksella päättyi lauantaina Algerian erikoisjoukkojen tekemään rynnäkköön.

Algerian armeija ilmoitti sunnuntaina löytäneensä 25 ruumista kaasuntuotantolaitoksen alueelta. Ennahar-kanavan mukaan vainajien uskotaan olevan sieppaajien teloittamia panttivankeja.

Aikaisemmin on vahvistettu, että panttivankidraamassa kuoli 23 panttivankia. Algerian viranomaisten mukaan kaikki 32 sieppaajaa surmattiin. Algerian viestintäministeri Mohammed Said sanoi aikaisemmin sunnuntaina, että uhrien määrä nousee.

Kateissa on ollut muun muassa Britannian, Japanin, Norjan ja Yhdysvaltojen kansalaisia. Uutistoimisto AFP:n haastatteleman silminnäkijän mukaan islamistit olisivat teloittaneet yhdeksän japanilaista panttivankia.