Ranska valtasi Malissa Gaon kaupungin

Ranskan joukot joutuivat taistelemaan siviilien sekaan soluttautuneiden kapinallisten kanssa.

Ulkomaat
Islamistikapinallisia Gaon kaupungissa 12. tammikutta. Kuva on otettu kännykkäkameralla.
Islamistikapinallisia Gaon kaupungissa 12. tammikutta. Kuva on otettu kännykkäkameralla.AFP / Lehtikuva

Malissa toimivat ranskalaisjoukot valtasivat lauantaina Gaon kaupungista. Ranskan puolustusministeriön mukaan joukot ottivat ensin haltuunsa kaupungin lentokentän ja Niger-joen ylittävän sillan. Illansuussa koko kaupunki oli ranskalaisten hallussa, ja Ranska ilmoitti luovuttavansa kaupungin Nigerin ja Tshadin joukkojen vastuulle.

Gaon kaupunki Malin koillisosassa oli pitkään islamistien hallinnassa. Uutistoimisto Reutersin haastatteleman ranskalaisupseerin mukaan ranskalaisten hyökätessä kapinalliset sulautuivat siviiliväestöön. Kapinalliset häiritsivät jonkin verran iltapäivällä kaupunkiin tunkeutuneita ranskalaisia erikoisjoukkoja, joita ilmavoimat tukivat.

Puhelinyhteydet Gaoon ovat olleet poikki useita päiviä, joten paikallisten asukkaiden tilanteesta ei saada tietoa. Ranskan puolustusministeriön mukaan kaupungin valtauksessa sai surmansa alun toistakymmentä islamistia, eivätkä ranskalaiset kärsineet tappioita. Gao on Malin pohjoisosien suurin kaupunki.

Ranska puuttui Malin sisällissotaan kaksi viikkoa sitten. Ilman väliintuloa koko Mali olisi joutunut Ranskan mukaan islamistien haltuun.

Lähteet: AFP, AP, Reuters