Ranskalaisjoukot Timbuktun porteilla

Islamistit näyttivät luovuttavan maailmaperintökohteen suosiolla.

Ulkomaat
Ranskalaissotilaiden ajoneuvo ohitti paikallisbussin Malin keskiosissa 27. tammikuuta.
Ranskalaissotilaiden ajoneuvo ohitti paikallisbussin Malin keskiosissa 27. tammikuuta.Nic Bothma / EPA

Malissa ranskalaiset ja malilaiset sotilaat valmistautuvat ottamaan haltuunsa legendaarisen Timbuktun kaupungin. Sunnuntaina kaupungin liepeille edenneet joukot eivät ole kohdanneet vastarintaa, kertoi Malin armeijan upseeri uutistoimisto AFP:n mukaan.

Timbuktun lentokenttä oli jo sunnuntai-iltana ranskalaisten hallussa. Malin armeija kuitenkin tiedotti itse kaupungin tilanteesta niukasti, sillä kapinallisten ei haluttu saavan tietoa ranskalais-malilaisten joukkojen liikkeistä.

Nimettömänä pysyttelevän sotilaslähteen mukaan kaupungin valtausta ei haluta hätiköidä, sillä savitiilistä rakennettu Timbuktu on Unescon maailmaperintökohde. Erään kaupungista poistuneen asukkaan mukaan hallituksen joukkoja näkyi jo sunnuntaina kaduilla.

Ranskalaisjoukot valtasivat lauantaina islamisteilta Gaon kaupungin, joka oli tärkein kapinallisten hallussa ollut asutuskeskus. Timbuktun valtaamisen jälkeen ainoa kapinallisten käsissä oleva merkittävä kaupunki on maan harvaan asutussa pohjoisosassa sijaitseva Kidal.

Lähteet: AFP, AP, Reuters