Ranskalaiset saivat sankarin vastaanoton Timbuktussa

Islamistit luopuivat Pohjois-Malin Timbuktusta ilman vastarintaa. Britannia aikoo lähettää Maliin kouluttajia.

Ulkomaat
Lapset hurraavat kadunreunalla
LKS/ AFP

Timbuktun asukkaat ovat ottaneet lämpimästi vastaan kaupungin vallanneet Malin ja Ranskan armeijan joukot. Silminnäkijöiden mukaan timbuktulaiset heiluttivat teiden varsilla Ranskan ja Malin lippuja ja kannustivat aavikkokaupunkiin saapuvia sotilaita.

Malin ja Ranskan joukot ottivat haltuunsa Malin pohjoisosan suurimman kaupungin Timbuktun eilen maanantaina. Paikallisten mukaan monet kaupunkia hallussaan pitäneistä islamisteista olivat lähteneet jo useita päiviä aiemmin.

- Yhtään laukausta ei ammuttu eikä verta vuodatettu. Täällä ei ollut edes ansojen kaltaista passiivista vastarintaa, sanoi Ranskan helikopterijoukkojen komentaja, eversti Frederic Gout uutistoimisto AFP:lle. Armeija kuitenkin epäilee, että kaupungissa saattaa olla vielä miinoja.

- Olemme voittamassa Malissa, sanoi Ranskan presidentti François Hollande Pariisissa pitämässään tilaisuudessa. Hän sanoi täsmensi "meidän" tarkoittavan Malin joukkoja, joita Ranska tukee.

Britannialta tukea

Britannia aikoo lisätä panostustaan Malin operaatioon, muttei aio lähettää alueelle taistelujoukkoja. Tällä hetkellä Britannialla on Ranskan tukena kaksi raskasta C-17-kuljetuskonetta.

Pääministeri David Cameronin keskusteli Hollanden kanssa Malin tilanteesta illalla. Sanomalehti Guardianin tietojen mukaan Britannia suunnittelee lähettävänsä alueelle noin 200 sotilasta koulutustehtäviin.

Osa joukoista lähetettäisiin Maliin osana EU:n koulutusoperaatiota. Osa kouluttaisi naapurimaissa Länsi-Afrikan maiden joukkoja, jotka osallistuvat islamistien vastaiseen operaatioon.

Yhdysvallat aikoo puolestaan perustaa Malin liepeille tukikohdan miehittämättömien lennokkien operointia varten. Uutistoimisto AFP:n haastatteleman nimettömän lähteen mukaan tukikohta perustetaan todennäköisesti Malin itärajalle Nigeriin.

Yhdysvallat haluaa lennokkien avulla kerätä tietoa Pohjois-Afrikan al-Qaidan taistelijoiden liikkeistä.

Lähteet: AFP, Reuters