Ranskan presidentti vierailee Timbuktussa

Presidentti Francois Hollande ministereineen saapui Maliin aamupäivällä. Hän tervehtii Ranskan joukkoja Timbuktussa.

Ulkomaat
Francois Hollande
Ian Langsdon / EPA

Ranskan presidentti Francois Hollande on saapunut Maliin. Hollande tekee maahan yksipäiväisen vierailun, jonka yhteydessä hän käy Timbuktun kaupungissa tervehtimässä ranskalaisjoukkoja ja kertomassa Ranskan sotilasoperaation seuraavasta vaiheesta.

Hollanden mukana on myös Ranskan puolustusministeri, ulkoministeri ja kehitysministeri. He lensivät Sevaren kaupunkiin Keski-Malissa ja siirtyivät sieltä Timbuktun aavikkokaupunkiin.

Timbuktun kadut täyttyivät aamupäivällä panssaroiduista ajoneuvoista, kun ranskalaissotilaat varautuivat presidentin vierailuun. Ranskan joukot vapauttivat Timbuktun islamistien hallinnasta viime sunnuntaina.

Timbuktun vapauttamiseen osallistui noin 800 sotilasta, mukaan luettuna läheisille hiekkadyyneille laskeutuneet sadat laskuvarjojääkärit. Ranskan sotilasoperaatio Malissa alkoi kolmisen viikkoa sitten. Kaikkiaan Malissa on nyt noin 3 500 ranskalaissotilasta.

Lähteet: AP, Reuters, AFP