1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. talous

USA:n budjettivajeen ennustetaan laskevan alle biljoonan dollarin

Yhdysvaltain valtio on pääsemässä pikkuhiljaa niskan päälle valtavasta velkaongelmasta, ennustaa kongressin budjettitoimisto.

Yhdysvaltain kongressin budjettitoimisto on julkaissut talousennusteensa lähivuosille. Ennuste perustuu olettamukselle, ettei kongressi pääse sopuun talousuudistuksista, vaan maaliskuun alussa astuvat voimaan tiukat säästölait.

Yhdysvaltain valtio on velkaantunut neljän viime vuoden ajan joka vuosi vähintään biljoona, eli tuhat miljardia dollaria.

Vuodenvaihteessa puolueet sopivat, että rikkaimpien kansalaisten veroja korotetaan. Kun tämä valtion tulonlisä yhdistetään maaliskuun säästöleikkuriin,  uutta velkaa pitäisi tänä budjettivuonna ottaa enää 845 miljardia dollaria.

Vaikka enempiä säästötoimia ei tehtäisikään, budjettivaje jatkaisi laskuaan tulevina vuosina. Vuonna 2014 se olisi 616 miljardia, vuonna 2015 enää 430 miljardia. Tuolloin vaje olisi supistunut 2,4 prosenttiin bruttokansantuotteesta, mitä taloustieteilijät pitävät siedettävänä tasona.

Tämän jälkeen vaje kuitenkin lähtisi taas kasvuun ja olisi ennusteen mukaan taas lähellä biljoonaa dollaria vuoden 2023 tienoilla. Tähän vaikuttaisi erityisesti väestön ikääntyminen.

Vaikka maaliskuussa voimaan tulevat säästölait supistaisivatkin valtionvelkaa, olisi säästöillä tuhoisa vaikutus yksittäisille kansalaisille. Kun maan työvoimasta on jo nykyäänkin 7,9 prosenttia työttömänä, työpaikkoja menettäisiin runsaasti.

Kun talouskasvu oli viime vuonna 1,9 prosenttia, leikkausten myötä se putoaisi tänä vuonna 1,4 prosenttiin.

Maaliskuun alussa voimaan tuleva "sequester"-leikkuri (suom. takavarikko) vähentäisi esimerkiksi puolustusministeriön määrärahoja seitsemän prosenttia ja kotimaisia käyttömenoja viisi prosenttia.

Köyhien ihmisten ruokakuponkeihin ja Medicaid-terveyspalveluihin ei koskettaisi, mutta ikäihmisten Medicare-terveysvakuutusta leikattaisiin kahdella prosentilla.