Yhdysvallat puolittaa Afganistanin-joukkonsa vuoden kuluessa

Vetäytymisen aikataulu täsmentyy presidentin liittovaltion tilaa käsittelevässä puheessa.

Ulkomaat
Sotilaat tarkkailevat maastoa.
Yhdysvaltain 173. laskuvarjoprikaatin sotilaat tarkkailivat maastoa Kunarin maakunnassa Afganistanissa elokuussa 2011.Kers. Brandon Aird / Yhdysvaltain armeija

Yhdysvallat aikoo vetää 34 000 sotilasta Afganistanista vuoden kuluessa, mikä on noin puolet maassa olevista amerikkalaisjoukoista.

Presidentti Barack Obama aikoo ilmoittaa asiasta liittovaltion tilaa käsittelevässä State of the Union -puheessaan myöhemmin tänään tiistaina paikallista aikaa, Valkoisen talon lähteet kertovat.

Yhdysvallat on aiemmin kertonut pyrkivänsä lopettamaan operaationsa Afganistanissa ensi vuoden loppuun mennessä. Maassa on nyt 66 000 amerikkalaissotilasta, kun niitä enimmillään oli noin 100 000 kolme vuotta sitten.

Lähteiden mukaan Obama ei ole vielä päättänyt, kuinka paljon joukkoja Yhdysvallat jättää Afganistaniin vuoden 2014 jälkeen.

Yhdysvallat on Naton johtaman kansainvälisen Isaf-operaation ylivoimaisesti merkittävin osallistuja. Operaatioon osallistuu myös noin 140 suomalaista sotilasta.

Lähteet: Reuters, AFP, AP