1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. tiede

Merkuriuksen pinnalla lainehti entisinä aikoina laavameri

Massachusettsin teknillisen korkeakoulun MIT:n tutkijat totesivat asian tutkittuaan Nasan Messenger-luotaimen lähettämiä tietoja.

tiede
Nasa julkaisi ennennäkemättömän tarkan kuvan Merkurius-planeetasta. Kuva on koostettu tuhansista Messenger-luotaimen ottamista valokuvista.
Nasa julkaisi ennennäkemättömän tarkan kuvan Merkurius-planeetasta. Kuva on koostettu tuhansista Messenger-luotaimen ottamista valokuvista.NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

Merkurius-planeetan pinnalla lainehti muinoin magmameri, arvioivat Massachusettsin teknillisen korkeakoulun MIT:n tutkijat.

Tutkijoiden mukaan Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan Messenger-luotaimen lähettämistä tiedoista voi päätellä, että Merkuriuksen pinnalla velloi ilmeisesti sula laavameri heti planeetan syntymisen jälkeen noin 4,5 miljardia vuotta sitten. Planeetan pinta pysyi tutkijoiden arvion mukaan sulana miljoonasta kymmeneen miljoonaa vuotta, ja jähmettyi sitten vähitellen.

Tutkijat testasivat teoriaansa luomalla laboratoriossa synteettisiä kopioita Merkuriuksen pinta-aineksesta. Heidän mukaansa Merkuriuksen pinnalla havaitut koostumukseltaan erilaiset kivilajit johtuvat siitä, että jähmettyneen pinnan alta on myöhemmin purkautunut esiin sulaa laavaa, joka on sittemmin vähitellen jähmettynyt.

Nasan Messenger-luotain on kiertänyt Merkuriusta maaliskuusta 2011 lähtien.

Lue seuraavaksi