1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. tiede

Japanin maanjäristys kuultiin 250 km korkeudessa taivaalla - mutta ei ihmiskorvin

Fukushiman maanjäristyksen infraäänet tallentuivat sattumalta yli lentäneen satelliitin supertarkkoihin mittalaitteisiin.

Kaksi vuotta sitten tapahtunut Japanin suuri maanjäristys havaittiin myös avaruuden reunalla. Erikoistarkka satelliitti kuuli 8,9 magnitudin suuruisen järistyksen lähettämät ääniaallot, kertoo BBC.

Tutkijat ovat kauan tienneet, että maanjäristykset saavat aikaan infraääntä, eli ääntä, joka on ihmisen kuuleman äänialueen alapuolella.

Fukushiman järistyksen aikaan Tyynenmeren yllä lensi Euroopan avaruusjärjestön tutkimussatelliitti Goce 255 kilometrin korkeudessa.

Gocen tarkoitus on kartoittaa maapallon pinnan erilaisista maamassoista johtuvia pienenpieniä eroja maan vetovoimakenttään. Nämä muutokset aiheuttavat minimaalisia muutoksia satelliitin nopeuteen, jonka äärimmäisen tarkat kiihtyvyysanturit eli akselerometrit kykenevät havaitsemaan.

Maanjäristyksen lähettämät ääniaallot liikkuttivat myös niitä harvoja ilmamolekyylejä, jotka sattuivat satelliitin radalle avaruuden reunalla. Tämän vähäisen "tuulen" vaikutus satelliittin tallentui kiihtyvyysantureiden muistiin.

Gocen kiihtyvyysanturit ovat sata kertaa tarkemmat kuin mitkään aikaisemmat tutkimuslaitteet, kehuu satelliittioperaation johtaja Rune Floberghagen Euroopan avaruusjärjestöstä.

Satelliitti kuuli äänen itse asiassa kaksi kertaa. Ensin se tallentui Tyynenmeren yläpuolella 30 minuuttia itse maanjäristyksen jälkeen ja toisen kerran 25 minuuttia myöhemmin, kun Goce oli jo Euroopan päällä.