Olympiavoittaja Mirja Hietamies-Eteläpää on kuollut

Lemiläissyntyinen hiihtäjä voitti urallaan mm. olympiakultaa naisten viestihiihdossa Cortinan vuoden 1956 talviolympialaisissa. Juuri ennen kuolemaansa hänelle myönnettiin kulttuuri- ja urheiluministeriön Pro Urheilu -palkinto.

urheilu
Mirja Hietamies-Eteläpää maaliintulon jälkeen Oslon olympialaisissa vuonna 1952.
Mirja Hietamies-Eteläpää maaliintulon jälkeen Oslon olympialaisissa vuonna 1952.Yle

Savitaipalelainen olympiavoittaja Mirja Hietamies-Eteläpää on kuollut. Hietamies-Eteläpää kuoli 82-vuotiaana pitkäaikaisen sairauden murtamana torstaina aamupäivällä.

Hän hiihti olympiakultaa vuonna 1956 3x5 kilometrin viestissä. Hietamies-Eteläpää ehti juuri ennen kuolemaansa saada kulttuuri- ja urheiluministeriön myöntämän Pro urheilu -palkinnon, joka oli suuruudeltaan 12 000 euroa.

Ratkaiseva lenkki voittoisassa joukkueessa

Tietokirjailija Antti O. Arponen korostaa Hietamies-Eteläpään merkitystä naisurheilijana.

- Hietamies-Eteläpää oli lähellä henkilökohtaista olympiakultaa jo Oslon vuoden 1952 talviolympialaisissa. Tuolloin Lydia Wideman voitti olympiakultaa ennen Hietamies-Eteläpäätä 59 sekunnin turvin, Arponen kertoo.

Neljä vuotta myöhemmin Hietamies-Eteläpää oli mukana ensimmäistä kertaa hiihdetyssä naisten olympiaviestissä.

- Mirja hiihti tuolloin toisen osuuden ja oli ratkaisevalla panoksellaan vaikuttamassa siihen, että Suomi voitti tuolloin olympiakultaa.