1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. luonto

Kaliforniassa huolestuttiin nälkiintyneistä hylkeenpoikasista

Tänä vuonna Etelä-Kalifornian rannoille on huuhtoutunut jo lähes 1 300 nälkiintynyttä merileijonanpoikasta.

Etelä-Kaliforniassa ihmetellään rantaan huuhtoutuneiden merileijonanpoikasten määrää. Tämän vuoden puolella osavaltion eteläisille rannoille San Diegosta Santa Barbaraan asti on ajautunut jo kaikkiaan 1 293 nääntynyttä merileijonanpoikasta, mikä on viisinkertaisesti normaalikevääseen verrattuna. Poikasia hoidetaan kaikkiaan seitsemässä laitoksessa eri puolilla Kaliforniaa.

Suurin osa hoitoon päätyneistä poikasista on painanut 9 - 14 kiloa, kun merileijonanpoikasten pitäisi tähän aikaan vuodesta painaa noin 30 kiloa, kertoo ympäristöviranomaisten edustaja Sarah Wilkin.

Jopa neljäsosa hoitoon tuoduista poikasista on kuollut. Hengissä selvinneet poikaset pyritään hoitamaan sellaiseen kuntoon, että ne voidaan vapauttaa luontoon.

Tutkijat yrittävät nyt selvittää, miksi nälkiintyneitä poikasia on näin paljon. Todennäköisin syy on luonnollisesti sopivan ravinnon puute, mutta syynä voivat olla myös esimerkiksi myrkyt tai taudit.