Kanada-malja on Suomen arvokkain kiertopalkinto

SM-liigan kiertävä palkintopokaali on Suomen mittapuulla aika ainutlaatuinen. Mutta miksi sitä nimitetään Kanada-maljaksi eikä esimerkiksi Suomi-maljaksi? Moni on luultavasti myös pohtinut mitä se painaa.

urheilu
Kanada-malja nähtiin keskiviikkona Popedan keikalla.
Kanada-malja nähtiin keskiviikkona Popedan keikalla.YLE / Heli Keskinen

Kanada-maljan saa vuosittain jääkiekossa Suomen mestaruuden voittanut joukkue.

Maljan nimi tulee sen lahjoittajilta. Vuonna 1950 kanadansuomalaiset lahjoittivat sen Suomen jääkiekkoliitolle.

- Ontariossa tehtiin kansalliskeräys lähellä Sudburya. Kaupungin suomalaiset päättivät lahjoittaa tämän maljan, Suomen Jääkiekkomuseoyhdistyksenpuheenjohtaja Kimmo Leinonen kertoo ja toteaa samaan hengen vetoon, että malja kuuluisi kirjoittaa C:llä eli Canada-malja.

- Siinä on haluttu yhdistää kaksi kulttuuria eli sen uuden maan, johon he olivat muuttaneet ja Suomen kulttuuri.

Massiivinen pokaali

Malja on aika järkäle, sillä painoa sillä on seitsemäntoista kiloa. Kun 1975 SM-liiga perustettiin haluttiin maljaan liittää myös voittajajoukkueen pelaajien nimet.

- Siihen saakka laitettiin vain laatta, jossa oli voittajajoukkueen nimi ja vuosiluku. Nyt sitä on jouduttu korottamaan pariinkin kertaan, että nimet on saatu mahtumaan, kertoo Leinonen.

Malja on kasvanut koko ajan ja alkaa olla maksimikoossaan. Muutama laatta on vielä tyhjää, mutta lähivuosina joudutaan ratkaisemaan koko-ongelma.

- Maljaa on aika hankala pidellä varsinkin silloin, kun kapteeni tai joku pelaajista nostaa sen harteilleen.

Aito ja kopio

Maljasta on kaksi versiota. Aitoa maljaa säilytetään vuoden ympäri Tampereella Jääkiekkomuseossa.

- Aito malja tulee kuvioihin siinä vaiheessa, kun joku joukkue sen voittaa. Se annetaan voittajille jäälle, Leinonen kertoo.

Aito malja on niin arvokas, että sitä halutaan varjella juhlahumun keskellä.

- Sitä saa pidellä sen aikaa, että tarvittavat kuvat saadaan otettua. Se on arvokkain suomalainen missään urheilussa kiertävä palkinto. Sitä varjellaan kuin kukkaa kämmenellä.

Maljasta tehtiin ensi kerran kopio 1991. Identtinen kopio annetaan joukkueen haltuun vuoden ajaksi.

- Asiantuntija sen saattaa erottaa kumpi on kopio, mutta silmämääräisesti sitä ei kukaan erota kumpi on kumpi.