Rikhard III:n haudan läheltä etsitään seuraavaksi ritaria

Leicesterin keskustasta löytyi kolme muutakin keskiaikaista hautaa, kun arkeologit etsivät kuningas Rikhard III:ta. Yhdessä arkussa levännee ritari, joka eli sata vuotta ennen Rikhardia.

Vuonna 2012 löydetyt Richard III:n jäänteet. Kuva: University of Leicester

Brittiläisen Leicesterin yliopiston tutkijat, jotka löysivät viime vuonna kuningas Rikhard III:n jäänteet, ovat pyytäneet Leicesterin kaupungilta ja Britannian oikeusministeriöltä lupaa jatkaa kaivauksia kaupungin keskustassa. Arkeologit toivovat saavansa tutkittavakseen vielä Rikhardiakin vanhemman vainajan: keskiaikaisen ritarin Sir William Motonin.

Sir Williamin lisäksi tutkijoita kiinnostavat harmaiden veljien eli fransiskaanimunkkien kirkon ajoitus ja arkkitehtuuri sekä kirkon sisällä mahdollisesti olevat haudat. Kaivaukset aiotaan aloittaa heinäkuussa. 

Tutkijat uskovat, että Sir Williamin tomumaja lepää lyijyllä vuoratussa kiviarkussa, jota ei ole avattu sitten vuoden 1362 hautajaisten. Arkku paikallistettiin Rikhardin etsinnöissä, ja nyt tutkijat haluavat nostaa ja avata sen. Kaikkiaan löydettiin neljä hautaa.

Rikhardin viimeinen lepopaikka oli nykyisen parkkipaikan alla. Sir William puolestaan levännee viereisen koulun entisen leikkikentän uumenissa. Kaivaukset vaativat kaatamaan osan viktoriaanisesta kiviaidasta.

Aluetta aiotaan myllätä muutenkin, sillä sinne on määrä rakentaa vierailijakeskus Rikhardin houkuttelemille matkailijoille. Rikhardin luista, jotka DNA-testi vahvisti aidoiksi, käydään kuitenkin oikeustaistelua. Osa hänen jälkeläisistään haluaisi kuninkaan viimeiseksi lepopaikaksi Yorkin, ei Leicesterin katedraalia.