1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

Eurooppalaisteleskoopille loppu - suomalainen optiikka palveli komeasti

Herschel-teleskooppi löysi muun muassa happea avaruudesta ja kuvasi kaukaisia galakseja.

Ulkomaat
ESA:n havainnekuvassa avaruusobservatorio Herschel taustallaan sen itsensä kuvaama kaasusumu W40.
ESA:n havainnekuvassa avaruusobservatorio Herschel taustallaan sen itsensä kuvaama kaasusumu W40.ESA

Vajaat neljä vuotta palvellut avaruusteleskooppi Herschel on vaiennut. Euroopan avaruusjärjestö ESA kertoi maanantaina, että teleskooppi on suljettu sen kulutettua kaiken heliumin jäähdytyssäiliöissään. Teleskoopissa oli Suomessa hiottu 3,5 metrin pääpeili - suurin, jota oli koskaan lähetetty avaruuteen.

Herschel laukaistiin vuonna 2009. Operaation mittaan teleskooppi tallensi yli 35 000 tieteellistä havaintoa. Historiallisena on pidetty muun muassa ensimmäisiä todisteita siitä, että avaruudessa on happea. ESA:n mukaan Herschelin infrapunakuvat laativat tavallaan kuvitetun kertomuksen siitä, miten tähdet muodostuvat.

- Herschel ylitti kaikki odotukset ja antoi uskomattoman tietoaarteen, joka työllistää tähtitieteilijöitä vielä monena tulevana vuotena, sanoo tutkimusohjelmaa johtava Alvaro Gimenez Canete ESA:sta.

ESA varoitti jo ennakkoon maaliskuussa, että teleskoopin helium näyttää olevan vähissä. Tietoa kerättiin kuitenkin 10 prosenttia yli sen, mihin laukaistessa arveltiin päästävän.