Malin muinaiskirjastoa pelastetaan joukkorahoituksella

Kulttuurihistoriallisesti korvaamaton muinaiskirjoitusten kokoelma oli jo kerran tuhoutua, kun islamistit valloittivat viime vuonna Malin Timbuktun. Ahmed Baba -instituutin kokoelma onnistuttiin kuitenkin pelastamaan salakuljettamalla se ulos kaupungista. Nyt kallisarvoiset asiakirjat uhkaavat joutua kosteusvaurioiden tuhoamaksi.

Ulkomaat
Muinaisiin timbuktulaisiin käsikirjoituksiin kuuluvan Koraanin kopio.
Muinaisiin timbuktulaisiin käsikirjoituksiin kuuluvan Koraanin kopio 1800-luvulta näytteillä Johannesburgissa, Etelä-Afrikassa lokakuussa 2005.Kim Ludbrook / EPA

Malin ikivanhaa kulttuuriperintöä on lähdetty suojelemaan modernein keinoin hakemalla joukkorahoitusta internetin kautta. Rahoituksella halutaan suojella Timbuktusta evakuoitua korvaamatonta muinaiskirjoitusten kokoelmaa, jota uhkaavat kosteusvauriot.

Lähi-idän ja Pohjois-Afrikan yhteiskunnalliset levottomuudet ovat vaarantaneet suuren osan alueiden vanhasta kulttuuriperinnöstä. Malissa taistelut islamistiryhmien ja Ranskan tukeman Malin hallituksen välillä ovat järkyttäneet erityisesti Timbuktun muinaisjäänteiden suojelua.

Malissa sijaitseva Timbuktu on Pohjois-Afrikan vanhimpia kulttuuripääkaupunkeja ja vanhan maailman kansainvälisen kaupan keskuksia. Kaupungin tuhansissa yksityisissä kokoelmissa säilytetään satojatuhansia keskiaikaisia kirjoituksia ja asiakirjoja.

Kun Al-Qaidaan yhdistetty islamistiryhmä Ansar Dine valloitti Timbuktun viime vuoden huhtikuussa, kaupungin satojentuhansien muinaiskirjoitusten kokoelmien pelättiin olevan vaarassa.

Ansar Dine hallitsi Timbuktua lähes vuoden ankaralla sharia-lailla. New York Timesin (siirryt toiseen palveluun) mukaan ryhmä muun muassa katkaisi varkaiden käsiä, pakotti naiset huntuihin, tuhosi kaupungin vanhaa arkkitehtuuria ja kielsi musiikin soittamisen.

Pelastus vei ojasta allikkoon

Kun Ranskan armeija tammikuussa pakotti Ansar Dinen taistelijat perääntymään Timbuktusta, islamistien pelättiin polttaneen Ahmed Baba -instituutin kokoelman. Kaupungin pormestari kertoi tuolloin Guardianille (siirryt toiseen palveluun), että kokoelma oli menetetty.

Myöhemmin kuitenkin paljastui, että lähes kaikki kaupungin muinaiskirjoitusten kokoelmat selvisivät koettelemuksesta. Kokoelmien säästymisestä kertoi muun muassa Reuters (siirryt toiseen palveluun).

Nyt joukkorahoituksella suojellaan jopa satojentuhansien kirjoitusten kokoelmaa, joka onnistuttiin salakuljettamaan Ahmed Baba -instituutista ja muualta kaupungista piiloon eteläiseen Maliin. Kirjaston pelastajien monivaiheisesta seikkailusta kertoi New Republic (siirryt toiseen palveluun) -lehti.

Pelastusoperaatiossa Malilaisia auttoi amerikkalainen Oregonin yliopisto. Yliopiston tohtorin ja T160k-kansalaisjärjestön vetäjän Stephanie Diakitén mukaan sodan jaloista pelastettu kokoelma on kuitenkin yhä vaarassa.

Timbuktun kuivasta ilmastosta kosteaan Etelä-Maliin siirretyt kirjoitukset ovat vaarassa joutua kosteusvaurioiden uhriksi. Diakité kertoi hankkeen vaikeuksista englanniksi Oregonin yliopiston sivuilla julkaistulla videolla (siirryt toiseen palveluun).

Kirjaston pelastamiseksi järjestö on perustanut joukkorahoitushankkeen, jossa yksityisiltä ihmisiltä kerätään lahjoituksia asiakirjojen suojelemiseksi ilmankosteudelta Hankkeen lahjoitussivu löytyy amerikkalaisesta joukkorahoituspalvelu Indiegogosta (siirryt toiseen palveluun).