Google haluaa tuoda netin syrjäseuduille heliumpalloilla

Nettiyhteys voisikin kulkea heliumpallojen eikä kalliiden valokaapeleiden kautta, sanoo Google. Yhtiö on aloittanut uuden, kokeellisen menetelmän testauksen Uudessa-Seelannissa.

Ulkomaat
Googlen heliumpallo Uudessa-Seelannissa.
Yhtiö on aloittanut uuden, kokeellisen menetelmän testauksen Uudessa-Seelannissa.

Internetjätti Google testaa uutta kokeellista menetelmää, jonka toivotaan tuovan internetin myös syrjäisille seuduille. Menetelmässä nettiyhteys heijastettaisiin maahan taivaalla seilaavien heliumpallojen avulla.

Pallojen käyttö voisi leikata nettiyhteyksien asentamisen hintaa merkittävästi, sillä pallojen avulla vältyttäisiin kalliiden valokaapeleiden asentamiselta. Googlen mukaan heliumpalloista voisi olla merkittävää hyötyä esimerkiksi Afrikan tai Kaakkois-Aasian maille. Yhtiö uskoo myös, että pallot voisivat taata viestintäyhteydet katastrofialueille.

Pallot kulkevat lentokoneita korkeammalla

Halkaisijaltaan 15-metriset pallot matkaavat noin 20 kilometrin korkeudessa, eli noin kaksi kertaa niin korkealla kuin matkustajalentokoneet. Pallot saavat sähkönsä mukana kulkevista aurinkopaneeleista. Internet-signaali heijastetaan palloihin maassa sijaitsevista tukiasemista.

Ensimmäiset pallot lähetettiin matkaan Uuden-Seelannin Christchurchista. Alkuvaiheessa mukana 50 Christchurchissa ja Canterburyssa asuvaa testaajaa, joiden koteihin palloyhteys toimitetaan. Seuraavaksi koe laajenee Argentiinaan, Chileen, Etelä-Afrikkaan ja Australiaan.

Menetelmä on kuitenkin vielä kokeiluasteella, ja pallojen käyttöön liittyy rajoituksia. Palloilla toimitettua yhteyttä käyttävässä laitteessa on oltava erityinen vastaanotin. Tämä voi lisätä kustannuksia, vaiikka Google pyrkii pitämään menetelmän mahdollisimman edullisena.

Myös itse pallojen käyttö herättää epäilyksiä. BBC:n tavoittama ohjelmoinnin professori Alan Woodward Surreyn yliopistosta epäilee, että kevyiden pallojen ohjailu ilmassa tulee olemaan hyvin vaikeaa.

Arviolta noin kaksi kolmannesta maapallon ihmisistä elää ilman toimivaa nettiyhteyttä.

BBC:n artikkeli aiheesta (siirryt toiseen palveluun)

Lähteet: AP