Terroristiepäiltyjä pidätetty Espanjassa - verkosto ulottui Syyriaan

Al-Qaidaan liitetyt henkilöt otettiin kiinni Pohjois-Afrikan puolella, missä sijaitsee Espanjan erillisalue. Heidän epäillään värvänneen taistelijoita Syyriaan.

Espanjan turvallisuusjoukot ovat pidättäneet kahdeksan al-Qaidaan liitettyä henkilöä Ceutan kaupungissa. Turvallisuusjoukot tekivät ratsioita aikaisin perjantaiaamuna, kertoo maan hallitus.

- Olemme paljastaneet verkoston, joka on lähettänyt taistelijoita al-Qaidaan kytkeytyville terroristiryhmille Syyriaan, tiedotti Espanjan sisäministeriö perjantaina.

Viranomaisten mukaan terroristisolu toimi Ceutan lisäksi myös läheisessä Fnideqin kaupungissa Marokon puolella. Espanjan sisäministeriö arvioi, että solu on värvännyt Syyriaan kymmeniä ääri-islamilaisia taistelijoita, joista osa on ollut alaikäisiä.

Viranomaisten mukaan jotkut on värvätty itsemurhaiskuja varten. Toisten on ollut tarkoitus harjoitella taistelutaitoja leireillä.

Espanjan poliisi kertoo tarkkailleensa Ceutan solun toimintaa vuodesta 2009. Kansalliskaarti liittyi mukaan tutkintaan 2011.

Ceuta sijaitsee Gibraltarinsalmen etelärannalla. Kaupunki on yksi Espanjan viidestä erillisalueesta Pohjois-Afrikassa.