Tavallista ilkeämpi taigapunkki leviämässä Lounais-Suomeen

Taigapunkin kantamaan puutiaisaivokuumeen siperialaiseen muotoon on menehtynyt jo yksi ihminen. Tutkija ei halua kuitenkaan lietsoa punkkihysteriaa.

luonto
Pullea puutiainen runsaan veriaterian jälkeen.
Lännen puutiainen ja idän taigapunkki muistuttavat toisiaan ulkonäöltään. Kuvassa aikuinen puutiainen runsaan veriaterian jälkeen.Seppo Sarkkinen / YLE

Puutiaisaivokuumeen vaarallisempaa muotoa kantava taigapunkki tekee tuloaan Lounais-Suomen metsiin.

Venäjältä Suomeen levinnyttä taigapunkkia on havaittu tähän mennessä lähinnä itärajan tuntumassa Pohjois-Karjalan alueella ja länsirannikolla Vaasan seudulla.

Turun yliopiston biologian laitoksen eläinmuseon amanuenssi Ritva Penttinen uskoo, että taigapunkin ilmestyminen Lounais-Suomen luontoon on vain ajan kysymys.

- Se on tulossa rannikkoa alaspäin. Voi olla, että taigapunkkia esiintyy meillä lähiaikoina. Sitä esiintyy Suomenlahden toisella puolella Virossa, jossa taigapunkki on aivan yleinen, Penttinen sanoo.

Dna-analyysi paljastaa taigapunkin

Penttisen mukaan metsissä viihtyvien taigapunkin levinneisyyttä on vaikea todeta, sillä puutiaista ja taigapunkkia ei voi erottaa toisistaan paljaalla silmällä.

Taigapunkki kantaa siperialaista muotoa, joka todella on ärhäkämpi. Siihen on yksi henkilö jo menehtynyt.

Ritva Penttinen

- Siinä tarvitaan mikroskooppia ja silloinkin täytyy osata katsoa tiettyjä ominaisuuksia.

Penttinen keräsi ryhmineen viime kesänä suuren määrän puutiaisia dna-näytteitä varten.

- Analyysit eivät ole vielä valmiita, joten emme voi sanoa, onko siinä joukossa myös taigapunkkeja, Penttinen toteaa.

Muista tehdä punkkisyyni

Taigapunkin levittämä virustauti on normaalin puutiaisen vastaavaa ilkeämpi.

Se on tulossa rannikkoa alaspäin. Voi olla, että taigapunkkia esiintyy meillä lähiaikoina.

Ritva Penttinen

- Taigapunkki kantaa sellaista siperialaista muotoa, joka todella on ärhäkämpi. Siihen on yksi henkilö jo menehtynytkin, Penttinen sanoo.

Penttinen ei halua kuitenkaan lietsoa punkkihysteriaa tai kieltää ihmisiä liikkumasta luonnossa.

- Aina kannattaa silti ravistella vaatteensa ja tehdä sellainen punkkisyyni, kun luonnossa liikkuu.

Taigapunkin leviämisestä uutisoi ensimmäisenä Turun Sanomat.