Piileksivä jihadisti syytteisiin kaasukenttäiskusta

Yhdysvallat on nostanut syytteet al-Qaidan afrikkalaisjohtajaa vastaan tammikuussa Algeriassa tehdystä terrori-iskusta, jossa kuoli kymmeniä kaasukentän työntekijöitä lukuisista maista.

Mokhtar Belmokhtar 16. tammikuuta julkaistussa videossa.

Vaikutusvaltaista veteraanijihadistia Mokhtar Belmokhtaria vastaan on nostettu terrorismisyytteet Yhdysvalloissa. Radikaali islamistijohtaja Belmokhtar järjesti tammikuussa kymmeniä ihmishenkiä vaatineen hyökkäyksen Algerian maakaasukentälle. Iskussa kuoli kolme amerikkalaista, myös muun muassa Norjan, Ranskan ja Japanin kansalaisia.

Syytteisiin lukeutuvat muun muassa joukkotuhoaseen käyttö, salaliitto terroristijärjestön tukemiseksi sekä salaliitto panttivankien ottamiseksi. Karkuteillä oleva Belmokhtar saattaa saada kuolemantuomion.

Maaliskuussa Tshadin armeija sanoi tappaneensa Belmokhtarin, mutta tietoa ei voitu vahvistaa.

Kolme päivää Amenasin maakaasukentällä kestänyt panttivankitragedia päättyi Algerian erikoisjoukkojen rynnäkköön. Sieppaajat olivat sitoneet panttivankeihin räjähteitä.

Yhdysvallat luokitteli pitkän linjan jihadisti Belmokhtarin terroristiksi vuonna 2003. Viime joulukuussa nauhoitetulla videolla Belmokhtar yllytti taisteluihin länttä vastaan Algeriassa ja muualla.

Taisteluissa toisen silmänsä menettänyt mies on Pohjois-Afrikassa toimivan Maghrebin al-Qaidan johtaja. Haaraa pidetään vauraimpana, sillä sieppaukset ovat tuottaneet sille miljoonien eurojen lunnaat. Mokhtar Belmokhtarin oma arvo on jihadistipiireissä koholla näyttävän kaasukenttähyökkäyksen jälkeen.

Algeria arvioi, että maakaasukentän tuotanto toipuu täysin tämän vuoden loppuun mennessä. Kenttää operoivat yhdessä BP, Norjan Statoil ja Algerian Sonatrach.