Kirves on korttipeleistä kieroin

Vain muutaman pitäjän alueella tunnettu savolaiskorttipeli on voimissaan. Turnauksia järjestetään vuosittain eri puolilla Etelä-Savoa.

Kotimaa
Jukka Pitkonen ja Heikki Virta pelaavat korttia.
Jukka Pitkonen ja Heikki Virta kirvespelin pyörteissä.Timo Ikonen / Yle

Kirves-korttipeli muistuttaa hieman raminaa eli kyseessä on tikkipeli, jossa on valtit mukana. Savolaispelin erikoisuutena ovat kuitenkin voimakortit valakka ja jokka sekä pamput eli korttipakan jätkät. Kirves-korttipöytään kuuluu myös olennaisena osana savolainen velmuilu. Vastustajan piikittely vain verhotaan kierosti.

- Aina etsitään häviäjä ja se, ketä vastaan pelataan, vaihtuu koko ajan. Sitä kautta se kierous tulee, kirvestä koko ikänsä pelannut Heikki Virta toteaa.

Peliä pelataan Etelä-Savossa muun muassa Juvalla, Rantasalmella, Sulkavalla ja Puumalassa. Vuosittain järjestetään myös turnauksia, joihin osallistuu 10 - 30 joukkuetta, joissa kussakin on viisi henkilöä. Seuraava turnaus pelataan syyskuun alkupuolella Puumalassa. Puumalalaiset ovat nimenneet turnauksensa vaatimattomasti olympialaisiksi.

- Keväällä idea tuli. Kun muilla paikkakunnilla on omat turnauksensa, esimerkiksi Sulkavalla MM-turnaus, niin meille sopi erittäin hyvin tämä olympiaturnaus, ylituomarina turnauksessa toimiva Jukka Pitkonen sanoo.

Turnauspaikka on valittava tarkkaan, sillä siellä on oltava "dopingoikeudet".

- Meillä ei testejä ole. "Doping" kuuluu joskus pelin luonteeseen, Pitkonen velmuilee.

Kokeilun kautta mestariksi

Jos kiinnostus kirvespeliin syttyy, kannattaa etsiä konkarit käsiinsä.

- Se on lähdettävä kokeempien pelaajien mukaan ja kortit käteen. Siinä sen oppii, ei sitä sääntöjä lukemalla opi, Pitkonen sanoo.

Vaikka savolainen suunsoitto säestää kortinlätkettä, herrasmiehet ovat aina herrasmiehiä.

- Turnauksissa ei ole ollut riitatapauksia minun muistini mukaan kertaakaan, ylituomari Jukka Pitkonen muistelee.

- Vilunkia ei pidä pelata. Kyllä rehti peli pelin luonteeseen kuuluu.

Turnauksissa näkee myös nuorempaa väkeä. Kirves on siis säilymässä korttipelikartalla.

- Yllättävän paljon on nuoria mukana aina Helsingistä asti. Peli on yllättävän hyvin levinnyt, Pitkonen iloitsee.