Tutkimus: Sotkuisen kodin sietokyky on jokaisella oma

Tutkijalla on muutamia käytännön vinkkejä, jotka tasaavat kotitöiden jakautumista tai ainakin estävät riitoja.

tiede

Yhdysvaltalainen tutkija on selvittänyt syitä siihen arkiseen tosiasiaan, että parisuhteessa tai muutoin yhdessä elävistä ihmisistä toinen todennäköisesti siivoaa yhteistä asuntoa enemmän kuin toinen.

Kotitöiden jakautuminen on yksi tavallisimmista syistä pariskuntien tai asuintovereiden ristiriitoihin. Naiset, jotka ovat tyytymättömiä kotityötaakkaansa, myös ajattelevat avioeroa useammin kuin kanssasisarensa, aiemmat tutkimukset kertovat.

Arizonan yliopiston tutkijan Jess Alberts on selvittänyt useiden vuosien ajan kotitöiden jakautumisen perusteita. Hänen mukaansa syy naisten keskimäärin suurempaan työtaakkaan ei ole pelkästään kulttuurinen epätasa-arvo naisten ja miesten välillä.

Kimmokkeen havaintoonsa hän sai yllättäen hyönteistutkimuksesta. Siinä ilmeni, että muurahaisilla ja mehiläisillä on ilmeisesti sisäsyntyinen ärsyyntymiskynnys pesänsä epäjärjestykselle. Kun kynnys ylittyy, asukit ryhtyvät toimeen.

Nopea joutuu tekemään enemmän

Alberts ryhtyi soveltamaan ideaa ihmistutkimukseen. Testausvaiheessa oleva metodi näyttää toimivan erittäin hyvin, hän kertoo.

Hänen mukaansa jokaisella ihmiselläkin on oma ärsyyntymiskynnys sotkulle ja epäjärjestykselle. Jos samaan talouteen osuu ihmisiä, joiden kynnykset ovat eri korkeudella, toinen saattaa olla korkean kynnyksensä takana pysyvästi suojassa siivoamiselta.

– Yleensä se osapuoli, jolla on matalampi kynnys, ei ole halukas odottamaan, että korkean kynnyksen kumppani motivoituu toimintaan, Alberts selittää.

Aiemmissa tutkimuksissa on havaittu, että molemmat vanhemmat reagoivat keskimäärin yhtä herkästi, jos vauvalla on selvästi jotakin vialla, mutta sotkuja naiset pesevät miehiä herkemmin. Nopeasti reaktiosta puolestaan kehittyy toimintatapa, joka johtaa siihen, että kokonaisvastuu vauvasta jää naiselle.

Ärsyyntymiskynnyksen korkeus ei ole valinnan asia

Kokonaisvastuun vakiintumista muissakin kotitöissä selittää "kiitollisuuden talousoppi": ihmiset ovat kumppanilleen kiitollisia lahjoista, mutta lahjaksi mielletään vain asia, joka yllättää saajan. Jos kumppani hoitaa aina jonkin tehtävän, hänen työpanostaan ei osata pitää lahjana. Jos hän sen sijaan vaikkapa vie roskat ulos vain joskus, jokainen kerta on ikään kuin ylimääräinen teko ja siksi "kiitollisuuden talousopin" mukaisesti lahja.

Albertsilla on pari käytännön vinkkiä parisuhteen pelastamiseksi. Ensimmäinen ohje on osapuolelle, jota uhkaa jääminen kotityöloukkuun. Suhteen alussa ei pidä koskaan tehdä samaa kotityötä useammin kuin kolme kertaa peräkkäin – muutoin siitä tulee sinun omaisuuttasi, Alberts tähdentää.

Toinen yhtä yksinkertainen vinkki on hänelle, jolla on korkea ärsyyntymiskynnys: kiitä kumppaniasi, kun tämä tarttuu kotitöihin.

Kolmanneksi Alberts muistuttaa, että ärsyyntymiskynnys ei ole valinnan asia. Ellei se ylity, ihminen ei yksinkertaisesti huomaa huoneen sekamelskaa tai sitä, että puhtaat vaatteet ovat loppumassa, Alberts sanoo.