Wasa Royals nousee ykkösdivisioonaan

Amerikkalaisen jalkapallon seura Wasa Royals nousee ensi kaudeksi 2014 ykkösdivisioonaan. Tavoite asetetaan sarjan voittoon ja siihen pyritään kovalla treenillä, amerikkalaisvahvistuksilla ja kasvavalla budjetilla.

urheilu
Wasa Royals ja Hämeenlinna Huskies kohtasivat kesällä 2013 Vaasassa Kaarlen kentällä.
Wasa Royals ja Hämeenlinna Huskies kohtasivat kesällä 2013 Vaasassa Kaarlen kentällä.Jussi Mustikkamaa/Yle

Wasa Royals nousee kaudeksi 2014 amerikkalaisen jalkapallon ykkösdivisioonaan. Joukkue voitti kakkosdivisioonan, mutta sen nousu ykköseen ei ollut läpihuutojuttu.

– Meillä on kriteerien mukaan pieniä puutteita junioritoiminnassa, sanoo päävalmentaja Seppo Evwaraye.

– Nousu tapahtui meidän oman aikataulumme mukaan vuosi-kaksi liian aikaisin siinä mielessä, että emme ole saaneet junioritoimintaa käynnisteltyä sille tasolle, kun haluamme.

Evwaraye uskoo lajiliitolta saatavan siirtymäaikaa.

– Olen ymmärtänyt, että saamme siirtymäaikaa ja sen aikana korjata asiaa. Se ei estä sarjassa pelaamista, mutta siitä voi tulla jotain sanktioita, Evwaraye arvelee.

Voiton perässä

Ykkösdivisioonaan nouseminen tarkoittaa Wasa Royalsille monia käytännön uudistuksia.

– Toiveissa on, että saamme kaikki kotipelit Kaarlen kentälle ja voimme pelata Vaasassa, Seppo Evwaraye sanoo.

– Panostuksellisesti tarvitaan pelaajia lisää ja aika- ja treenivaatimukset heille ovat kovat. Talouspuolella budjetti kasvaa noin 30 000 euroa viime vuodesta.

Wasa Royalsiin on tulossa tällä tietoa kaksi amerikkalaisvahvistusta.

– Henkilöt alkavat olla jo selvät. Erittäin pätevät tyypit ovat tulossa Suomeen ja olen saanut heidän entisiltä joukkueiltaan heistä positiivista palautetta, Evwaraye toteaa.

Tavoitteen ykkösdivisioonassa päävalmentaja asettaa korkealle.

– Tavoitteena on välierät. Olemme kilpajoukkue ja nälkäinen sellainen. Haluamme voittaa emmekä lähde nöyristelemään.