Miksi pakkanen pistää hampaat kalisemaan?

Kun pakkanen paukkuu tarpeeksi hyisenä, alkavat hampaatkin lyödä loukkua. Syy hallitsemattomalle kalinalle löytyy asiantuntijan mukaan ihmisen fysiologiasta.

terveys
Ulkolämpömittari.
Ilkka Kemppinen / Yle

Hampaiden kalina on purulihasten vilunpuistatuksia ja -kouristuksia. Samanlaisia väristyksiä esiintyy kaikissa lihaksissa, kun ne viilenevät tarpeeksi. Tällöin elimistö reagoi ja alkaa tuottaa lisälämpöä.

– Koetilanteissa on mitattu, että tavallinen lämmöntuotto voi jopa nelinkertaistua lihasjännitysten ja kylmäkramppien seurauksena, sanoo Oulun yliopiston terveystieteiden laitoksen emeritusprofessori Juhani Hassi.

Pelkkien kasvolihasten kouristelu ei kuitenkaan tuota paljon lisälämpöä pakkasessa värjöttelevälle.

– Nelinkertaistuneessa lämmöntuotossa ovat mukana myös alaraajojen suuret lihakset sekä selän lihakset, Hassi sanoo.

Tavallinen lämmöntuotto voi jopa nelinkertaistua lihasjännitysten ja kylmäkramppien seurauksena.

Juhani Hassi, emeritusprofessori

Värinästä kunnon kouristeluun

Tuulinen pakkasää on tehokas kasvolihasten viilentäjä. Hassin mukaan lihaksiin alkaa ilmetä jännitettä, kun niiden lämpötila laskee lähemmäksi 35 astetta.

– Ensin lihaksiin tulee jännitystä, ja sen jälkeen pientä värinää, joka näkyy selvästi esimerkiksi lihassähkökäyrässä, Hassin kertoo.

Tämän jälkeen värinä voimistuu, ja lopulta nähdään kunnon vilunpuistatuksia, joita esiintyy kylmettyneillä ihmisillä myös muissa lihaksissa.

– Kasvojen kouristelun yleisyys johtuu varmaankin siitä, että kasvot ovat tuulelle ja kylmälle useammin alttiina kuin muut kehon lihakset.

Mikä avuksi, kun paleltaa?

Kasvot ja kaulan seutu voivat Hassin mukaan jäähtyä hyvinkin nopeasti, mikäli niitä ei suojata.

Jos nyt ei laita sormea suuhun, niin tuskin mitään vahinkoa tapahtuu.

Juhani Hassi, emeritusprofessori

– Hampaiden kalina on hyvin epämiellyttävä tapa tuottaa lämpöä. Esimerkiksi liikunta on huomattavasti helpompi keino.

Hassi vinkkaakin, että reipas työnteko ja hölkkääminen voivat lisätä lämmöntuottoa 10–15-kertaiseksi.

– Jäähtyneillä lihaksilla tuotetaan lämpöä ikään kuin tahtomattaan kouristellen. Lämmön tuottaminen on huomattavasti tehokkaampaa tahdonalaisella liikunnalla.

Vaikka hampaiden kolina ja kalina on epämiellyttävää, se ei ole vaarallista tai haitallista.

– Jos nyt ei laita sormea suuhun, niin tuskin mitään vahinkoa tapahtuu. En ole ainakaan mihinkään sellaiseen törmännyt keskusteluissa tai tutkimuksissa.