Arabian niemimaan dinosauruksista saatiin harvinaista näyttöä

Arabian niemimaalta on aiemmin löydetty vain sirpaleita, jotka kertovat alueella eläneen dinosauruksia. Uusi tutkimus on nyt kyennyt nimeämään kaksi lajia.

Ulkomaat

Kansainvälinen tutkijaryhmä on tunnistanut ensi kertaa nykyisellä Arabian niemimaalla eläneitä dinosauruslajeja. Otukset elivät 72 miljoonaa vuotta sitten, jolloin nykyinen aavikko oli Afrikan rantaa. Arabian niemimaa oli suurelta osin veden alla.

Australialais-saudiarabialais-ruotsalainen ryhmä löysi nykyisen Saudi-Arabian alueelta häntänikamia, jotka kuuluivat suurella kasvinsyöjäsaurukselle. Pitkäkaulaisella sauropodilla oli mittaa luultavasti yli 20 metriä. Samoilla seudulla eläneestä kuusimetrisestä pedosta, abelisauruksesta, puolestaan on säästynyt tähän päivää joitakin hampaita.

Arabian niemimaan dinosauruslöydöt ovat erittäin harvinaisia. Fossiileja tunnetaan ennestään vain muutama kourallinen, ja nekin ovat pienenpieninä palasina, kertoo australialainen paleontologi Benjamin Kear.

Nyt määriteltyjen lajien edustajia on aiemmin löydetty Pohjois-Afrikasta, Madagaskarilta ja Etelä-Amerikasta.

Tutkimus on julkaistu PLoS ONE -tiedelehdessä. Siitä kertoo omalla verkkosivullaan myös Upsalan yliopisto.

Lähteet: AFP, Yle Uutiset